Maui guide de voyage

Aloha et bienvenue dans l’île de Maui où le slogan officieux « Maui no ka ui » (Maui est la meilleure) est énoncé fièrement. Surnommée l’île magique ou également l’île Vallée, Maui est une destination où les paysages époustouflants et le calme cohabitent avec les complexes hôteliers de luxe des villes, offrant ainsi une grande étendue de possibilités.

Le port de Lahaina, ancienne ville de chasseurs les baleines, bourdonne d’activités avec ses galeries d’art funky, ses restaurants exotiques, ses pubs, et la plus grande rade de l’île abritant des boutiques uniques restant ouvertes tardivement. Maui vous offrira aussi bien la possibilité de vous retirer en pleine nature que de vivre des expériences sociales enrichissantes. Vous pourrez gouter les joies des activités qu’elles soient maritimes ou terrestres, comme faire de la randonnée, des visites guidées ou des sports aquatiques.

Les 1 883 km² de l’île vous offrent une grande étendue d’activités de plein air. Aucune autre île ne combine a la fois le luxe et la simplicité comme Maui. Pour ceux qui veulent se faire dorloter, vous trouverez sur la côte Ouest des complexes hôteliers de classe mondiale. Maui abrite également une douzaine de parcours de championnats de golf, conçus par des « légendes » du golf comme Jack Nicklaus et Arnold Palmer. Paradoxalement, si vous allez vers la côte Est, beaucoup moins développée, vous ferez un saut en arrière dans le temps. Ici, les villes isolées de Hana vous offrent des vues pittoresques, des cascades et des sites historiques importants.

Géographie et climat

Maui est la deuxième plus grande île de Hawaii et compte un peu moins de 120 000 habitants. Le climat tropical de Maui est agréable, avec des températures variant entre 23,8 et 29,4 degrés au niveau de la mer. Les alizés dominants entrainent des nuages sur la partie Nord de l’île, engendrant un climat plus sec sur la côte.

Maui est parfois désignée comme l’île Vallée, se référant ainsi à la vallée luxuriante qui relie les deux volcans, à l’Ouest, West Maui (Puu Kukui), et à l’Est, East Maui (Haleakala ou « maison du soleil »). La topographie de Maui est variée, combinant des bas reliefs à l’intérieur des terres et des montagnes pentues de haute altitude, des montagnes de moyenne altitude et des très haut sommets.

A plus de 914 mètre d’altitude, les visiteurs rencontreront des conditions météorologiques plus sèches avec des températures plus froides. La topographie irrégulière de Maui provoque des écarts de condition météo très variés (pluie, ciel nuageux, vitesse du vent, ..) sur des laps de temps ou distances assez courts. A lui seul, le parc National de Haleakala peut se vanter de contenir 7 zones climatiques différentes.

Le cratère Haleakala

Le cratère Haleakala, point culminant du volcan East Maui est à une altitude impressionnante de 3 055 mètres au dessus du niveau de la mer. Haleakala est réputé pour ses stupéfiants levers de soleil, une expérience considérée par beaucoup comme étant divine. Les visiteurs de l’île devront consacrer au moins une journée pour explorer le plus grand volcan endormi du monde.

Kaanapali

La plage qui s’étend sur 4,8 km à l’Ouest de Maui, surnommée Kaanapali, est un endroit riche d’histoire et de culture. Les touristes peuvent ici visiter Black Rock (Puu Kekaa), un endroit sacré dans la mythologie Hawaiienne où les âmes des morts ont franchi le royaume du spirituel. La zone Sud de Kaanapali abrite le ravissant Whalers Village (village des baleiniers), un grand marché en plein air avec des douzaines de magazins et boutiques éclectiques. De Kaanapali, vous pourrez faire un voyage aller-retour original et unique en train jusqu’à Lahaina.

Hana Highway (l’autoroute Hana)

Pour apprécier la grande diversité des paysages de Maui, empruntez cette superbe route qui s’étend sur 88 km. Vous traverserez des ponts et des forêts de bambous, passerez par des falaises et verrez des arbres fruitiers et des fleurs locales éclatantes. Hana Highway est une route très pittoresque. La ville de Hana est le trésor au pied de l’arc-en-ciel. Vous pouvez passer le reste de la journée à lézarder sur une des magnifiques plages de Hana, mais aussi aller au Centre Culturel, à Hana Ranch, ou les trois à la fois.

Ile de Molokini

Molokini ressemble a une petite île en forme de croissant, au large des côtes de Maui. C’est un fait un volcan en partie immergé qui est inactif depuis des décennies. Molokini est une réserve naturelle réputée pour la diversité et les couleurs resplendissantes de ses habitants sous-marins. On peut également y observer les baleines à bosse.

Maui Ocean Center (Centre Marin)

Le Maui Ocean Center est un endroit indispensable à visiter si vous êtes attiré ou intéressé par la vie sous-marine de Maui et des autres îles de l’Archipel de Hawaii. Vous pourrez y admirer des centaines de ia (poissons), dans un bassin de 2,84 m3. Les enfants adorent les mares interactives où ils pourront admirer leurs créatures favorites comme les tortues, les Raies Pastenague et les étoiles de mer.

Observation des baleines

De nombreux visiteurs ne réalisent pas que Hawaii accueille des centaines de baleines a bosse pendant les mois de décembre à avril. Ces mammifères colossaux migrent depuis les mers de l’Alaska vers les eaux chaudes du Pacifique pour s’accoupler et donner naissance aux petits. Pour leur intimité, les baleines apprécient le canal Auau entre Maui et Lanai. Kaanapali est définitivement le meilleur endroit pour observer ces créatures colossales de 40 tonnes.

Qu’est-ce-qui rend Maui unique ?

Maui est une destination idéale pour les personnes qui recherchent la diversité dans leurs activités. Vous pouvez combiner les options d’une grande ville, tout en ayant la possibilité de trouver la solitude au sein de la nature, et explorer des paysages variés et uniques. Vous pourrez vous faire masser dans l’un des hôtels de luxe de Maui, partir pour un trek inoubliable dans les hautes terres, et finir votre journée en dégustant un repas de cuisine régionale locale bien mérité. Maui convient aux romantiques, aux aventuriers, aux voyageurs qui souhaitent profiter des avantages des grandes villes et des petites îles à la fois. L’agitation des villes et le calme des îles y sont réunis en un seul lieu. Pour de nombreuses personnes, l’île de Maui est un endroit où l’on se sent « simplement bien ».