La hula hawaiienne


La hula - la danse hawaiienne par excellence

Les hawaiiens aiment raconter des histoires. Les kapunas (chefs) content ainsi des histoires pour transmettre des valeurs et des coutumes. Ces histoires font partie de la tradition orale hawaiienne. La hula, une danse indigène, est un moyen de raconter quelque chose. Elle est accompagnée par un chant (mele). Il y a deux style très particulier de hula; le style initié par les habitants polynésien d'Hawaii, appelé la Kahiko Hula, et un style plus récent, créé au XIXe et XXe siècle sous l'influence occidental, appelé le style Auana.

Les polynésiens sont arrivés à hawaii depuis le sud-est du pacifique par des canoës artisanaux. Ils se sont installés sur ces îles fertiles et ont dansés la hula pour remercier leurs dieux. Laka est la déesse de la hula, qui fut également dansées pour une autre déesse, Pele. Durant nombre de générations, ceux qui se sont entrainés à danser la hula ont eu à suivre un parcours très strict et rigoureux.

L'école de hula, ou Halau Hula, imposait aux étudiants des règles comme l'interdiction de se couper les cheveux ou les ongles. Les étudiants obtenant leur diplôme devaient subir des rituels de purification avec un passage dans l'eau de mer. Après quoi était organisée une large luau pour fêter leur réussite. Tous les membres de la famille étaient invités. Aujourd'hui la Halau Hula existe encore et continue de perpétuer l'héritage traditionnel. Et comme il en a toujours été, la remise des diplômes est fêtés avec de la nourriture et de la danse.

Les origines de la hula

La Hula était à l'origine un moyen de bénir les dieux. Dans les anciens temps, elle était dansée sur une estrade sur laquelle reposait un autel pour la déesse Pele. Les costumes traditionnels comprenaient des leis (colliers de fleurs), un pau (jupe) et des bracelets d'os de baleines ou de dents de chiens autour des chevilles. De nos jours les costumes sont plus simples et les écoles de Halau Hula exigent des jupes longues et un haut ou une jolie muumuu pour les femmes, tandis que les hommes ont le choix entre un pantalon et un malo (sorte de pagne).

Les hommes et les femmes participaient à la hula comme ils le font aujourd'hui, mais les chanteurs étaient, et sont toujours, de sexe masculin. Le chant, ou mele, raconte l'histoire, tandis que la danse met celle-ci en actes et en souligne les moments importants. La hula que les hommes dansent est plus dynamique que la danse langoureuse des femmes.

Une hula est accompagnée par des instruments. La music aide les danseurs et les chanteurs à garder le bon rythme. Traditionnellement, des gourdes, des cornemuses, des bâtons et des maracasses étaient utilisés pour la musique. Le simple tambour, l'ipu, fut plus tard accompagné par un double tambour appelé le ipu heke. Les bracelets en dents de chiens portés autour des chevilles étaient également considérés comme des instruments de musique. Depuis quelques décennies, le ukulele sert à garder le rythme, et aujourd'hui des guitares et une basse peuvent aussi être ajoutés pour enrichir le son et intensifier le rythme.

Le remise en cause de l'hula et sa réapparition

Avec l'arrivée des missionnaires au début du XIXe siècle, le rôle de la hula commença à changer. Les missionnaires protestants la dénoncèrent comme païenne, et elle fut bientôt bannie. Les missionnaires rejetaient la tenue plus que légère des danseurs et l'invocation de nombreux dieux. La royauté hawaiienne était aussi encouragée à dénoncer cette pratique, ce qu'elle fit bientôt. Mais la hula n'est pas morte. Elle fut dansée en secret, et la tradition fut transmise discrètement de génération sen génération dans chaque famille.

Avec la venue du Roi David Kalakaua, grand amateur des arts traditionnels hawaiiens, la hula fit son grand retour et commença à changer. La hula se transforma peu à peu en Hula Kui (vieux et neuf), parce qu'elle combinait un style de danse ancien avec de nouvelles interprétations de vieilles danses.

Avec le développement du tourisme à Hawaii au début du XXe siècle, la hula subit un nouveau changement. Elle fut décrite dans des films comme de gracieuses ondulations au son d'une douce musique qui n'avaient pas grand chose en commun avec la vraie hula. Des chansons furent écrites pour ce nouveau genre de hula, et de nombreux costumes resplendissants voire extravagants furent créés pour être vendu aux touristes. Les jupes en cellophane et les chansons mielleuses étaient les plus populaires de ces "produits dérivés". Les Halau Hulas continuaient d'enseigner un style plus traditionnel, qui restaient dansé par les plus vieux parmi les hawaiiens. Les costumes de hula classiques est plus modeste que ce que le cinéma d'Hollywood décrit.

La hula aujourd’hui

Aujourd'hui il y a deux évènements majeurs de hula chaque année. L'un est le Merrie Monarch Festival, avec des compétitions de hula et une élection de Miss Aloha Hula. L'autre est le King Kamehameha Traditional Hula Event and Chant Competition, une autre compétition qui a lieu en juin.

Quelque soit le nombre de changement qu'elle a subi, la Hula reste un élément majeur de la culture hawaiienne, et on peut toujours en profiter, en tant que danseurs comme en temps que spectateurs.