Скалы Гарднер

gardner pinnaclesСкалы Гарднер (гавайское название - Puhahonu, что значит «черепаха, поднявшаяся к поверхности воды, чтобы подышать»), самые маленькие из всех Северо-Западных островов, являются отличных ориентиров для моряков. Несмотря на то, что два крошечных острова занимают площадь не более 2 га, окружающий острова риф раскинулся на 240 га. Самая высокая точка острова - 52 м.

Впервые остров обнаружен американским китобойным судном «Маро», под управлением капитана Джозефа Эллена 2 июня 1820 года. Несмотря на то, что на острове произрастает только один вид растения - песчанка бутерлаковая - жизнь в прибрежных водах намного более разнообразная: здесь обитает больше видов рыб, чем в прибрежных водах любого другого Северо-Западного острова.

Подводные рифы начинаются от скал и тянутся на 2,5 км. Этот регион также известен благодаря моллюску-блюдечку, который является эндемиком Гавайского архипелага: межприливные скалистые островки являются для них идеальным местом обитания. Кроме большого разнообразия рыб, у скал Гарднер можно найти 27 видов кораллов, что в два раза больше, чем у соседних скалистых островов Нихоа и Некер.

Несмотря на небольшую площадь острова, скалы Гарднер населены большим количеством насекомых: пауков, мотыльков, клещей, многоножек, мух, жуков и уховерток, и 19 видами птиц, включая редкий вид глупой крачки.

Скалы Гарднер входят в состав памятника природы Северо-Западных островов Папаханаумокуакеа, поэтому для путешествия на остров необходимо специальное разрешение. Острова запрещены для свободного доступа даже для военных, которые уже один раз вторгались на остров, чтобы построить площадку для экстренной посадки вертолетов.

Фотографии: Northwestern Hawaiian Islands Multi-Agency Education Project