Остров Нихоа

nihoaОстров Нихоа, также известный как Моку Ману («Птичий остров»), - самый молодой из всех Северо-Западных островов. Его возраст около 7, 2 миллионов лет. Нихоа расположен на 450 км северо-западнее города Гонолулу; площадь острова - 70 га. Нихоа также является самым высоким из островов со своими 274-метровыми утесами. Когда-то остров был больше, но процесс эрозии неизбежно привел к тому состоянию, в котором находится остров сегодня.

Свое название Нихоа получил из-за своего очертания - в переводе с гавайского Нихоа значит «зуб»: самая высшая точка острова выглядит точь-в-точь зуб, выступающий над водой. На самом деле, на острове расположено две вершины: пик Миллера на западе (273 м) и Танагер-Пик на востоке (260 м). Также на острове расположено 6 долин простирающихся с севера на юг и соединяющихся на южном побережье острова: долины Вест, Вест Палм, Миллер, Мидл, Ист Палм и Ист. К другим интересным геологических объектам относятся Пик Собачья Голова (109 м), который получил название из-за своей схожести с головой собаки, пик Пиннакл (191 м), который является вулканической дайкой. Плато альбатросов - единственная плоская поверхность на острове.

Остров когда-то был населен гавайцами: на нем были найдены обширные доисторические сельскохозяйственные территории и места поселений. Тем не менее, точно не известно, как много гавайцев проживало на острове. Хотя большие территории и предполагают большое количество людей, но количество пресной воды на острове очень ограничено. Поэтому существуют предположения, что остров служил местом религиозных обрядов.

Для посещения Нихоа, также как и остальных Северо-Западных островов, необходимо специальное разрешение. Эта система существует для того, чтобы сохранить хрупкую экосистему острова. В 1988 году остров Нихоа был добавлен в Национальный реестр исторических мест США, а в июне 2006 года стал частью памятника природы Папаханаумокуакеа.

Фотографии: Northwestern Hawaiian Islands Multi-Agency Education Project