Френч-Фригат-Шолс

french frigate shoalsФренч-Фригат-Шолс (гавайское название - Мокупапапа), площадью 518 км2, - самый крупный атолл среди всех Северо-Западных островов, расположенный на 560 км северо-западнее Гонолулу. Атолл состоит из более десятка мелких островов, 32-километрового рифа в форме полумесяца, 12 песчаных отмелей и скалы Лаперуза, высотой 36 м. Общая площадь островов - 24, 891 га, а атолла с отмелями - более 93, 9 га.

Френч-Фригат-Шолс были названы в честь французского первооткрывателя Жана Франсуа де Лаперуза, который потерял 2 фрегата, пытаясь преодолеть отмели атолла. На островах не обнаружено никаких следов деятельности или присутствия человека, но считается, что самые первые люди приплыли на Френч-Фригат-Шолс в период между XII и XIV веками с основных островов Гавайского архипелага, расположенных южнее и населенных в то время полинезийцами.

В конце XIX века, американские и европейские компании заинтересовались возможностью добычи гуано на Гавайских островах. В 1894 году Гавайское королевство сдало острова Френч-Фригат-Шолс и нескольких близлежащих островов (атолл Куре, атолл Мидуэй и риф Перл-энд-Хермес) в аренду компании «North Pacific Phosphate and Fertilizer» сроком на 25 лет, но оказалось, что добыча гуано и фосфатов на Френч-Фригат-Шолс была нерентабельной.

7 июля 1898 года Гавайи вошли в состав США, что стало благоприятным фактором во время Второй Мировой войны (в первые месяцы американско-японского конфликта); японские гидросамолеты использовали Френч-Фригат-Шолс как место дозаправки с субмарины. Но с середины 1942 года активность американцев в данном регионе возросла, что воспрепятствовало дальнейшей деятельности японцев на острове. После битвы за Мидуэй 4 июня 1942 года, ВМС США построили на острове Тёрн военно-морскую базу площадью 10, 5 га. Военные расширили остров, чтобы построить километровую посадочную полосу. Основным назначение полосы была вынужденная посадка самолетов, летающих между Гавайями и атоллом Мидуэй. На сегодняшний день сохранилась дамба, полоса и некоторые здания. Остров в настоящее время используется Службой рыбных ресурсов и дикой природы США в качестве полевой станции природного заповедника. В 2000 году Френч-Фригат-Шолс вошли в состав заповедника Северо-Западных островов, который в 2006 году был присоединен к памятнику природы Папаханаумокуакеа.

Рядом с Френч-Фригат-Шолс есть подводный остров - Вейл-Скейт, который подвергался воздействию эрозии с 1960-х годов, а к концу 90-х он окончательно скрылся под водой.

У Френч-Фригат-Шолс произрастает 41 вид мадрепоровых кораллов, включая несколько, которых нет на основных островах Гавайского архипелага. Более того, риф является домом для множества рыб. Например, особый вид морского ангела - Genicanthus personatus - является эндемичным видом Гавайев наравне с 150 видами водорослей. Большинство зеленых морских черепах, находящихся под угрозой исчезновения, приплывают сюда для выведения потомства, а отмель также является убежищем для крупнейшей существующей популяции тюленей-монахов.

Что касается наземной жизни, то Френч-Фригат-Шолс населяют 18 видов морских птиц, включая лайсанского альбатроса, черноногого альбатроса, бонинского буревестника, буревестника Бульвера, буревестника Тристрама, клинкохвостого буревестника, рождественского буревестника, краснохвостного фаэтона, голуболицую олушу, красноногую олушу, великого фрегата, серобокую крачку, темную крачку, обыкновенную глупую крачку, серую глупую крачку, малую глупую крачку и белую крачку. Некоторые виды семейства ржанок также зимуют на острове. В результате трехнедельной исследовательской миссии, проведенной Национальным управлением океанических и атмосферных исследований, было обнаружено 100 новых видов, не встречавшихся в регионе ранее, в том числе тех, которые неизвестны науке.

Фотографии: Northwestern Hawaiian Islands Multi-Agency Education Project