Les volcans d'Hawaii

Les �les hawaiiennes sont vraiment uniques d'un point de vue g�ologique. Hawaii, le seul Etat des Etats-Unis � �tre compos� enti�rement de roches volcaniques, est remplie d'impressionnants volcans vieux de plus de 70 millions d'ann�es. A cause de ses origines volcaniques, Hawaii est en r�alit� juste une cha�ne de volcans massifs dont les racines plongent � des centaines de m�tres sous le sol oc�anique.

Ce qu'on voit �merger au-dessus du niveau de la mer n'est qu'une fraction de l'ensemble volcanique. Chaque �le hawaiienne est une preuve que le volcan � son origine est entr� en �ruption plusieurs fois jusqu'� percer la surface de l'oc�an. Bien qu'il y ait de nombreux volcans sous la mer, nous ne discuterons que de ceux qui forment l'archipel d'Hawaii.

Les volcans sur l'�le Principale

Le Mauna Loa

Avec ses 100 km de long et ses 50 km de large, le Mauna Loa comprend 85% de la surface terrestre totale d'Hawaii! Mauna Loa est le nom hawaiien signifiant "Longue Montagne" et s'�l�ve � 4169 m�tres au-dessus du niveau de la mer. C'est l'une de plus hautes montagnes au monde ainsi qu'un des volcans les plus actifs. A cause de sa hauteur, le Mauna Loa est couvert de neige durant les mois d'hiver!

La premi�re de ses �ruptions enregistr�e a eu lieu en 1843, et depuis 33 �ruptions ont suivie. La derni�re remonte � mars-avril de 1984, et le volcan reste sous perp�tuelle observation par l'Observatoire des Volcans d'Hawaii, car on s'attend � une nouvelle �ruption dans un futur proche.

Le Mauna Loa est un volcan bouclier, c'est-�-dire une montagne vaste et � faible d�clivit�, produite par un grand nombre de coul�es de lave fluides. Un fait int�ressant au sujet des volcans boucliers est qu'ils peuvent se former sur d'autres plan�tes. Par exemple, la plus grosse montagne d�couverte sur une plan�te du syst�me solaire est l'Olympus Mons, un volcan bouclier sur Mars qui s'�l�ve � plus de 27 km au-dessus de sa base.

Le Kohala

Le Kohala est vieux de plus de 500 000 ans, ce qui en fait le plus vieux de tous les volcans terrestres de l'�le. Le Kohala est un volcan bouclier qui s'�l�ve � 1600 m�tres au-dessus du niveau de la mer et englobe 5.8% de la surface de l'�le d'Hawaii. Il est suppos� que l'activit� du Kohala a commenc� � diminuer il y a 300 000 ans, quand le volcan �tait trois fois plus large que maintenant. Aujourd'hui, c'est un volcan inactif, dont la derni�re �ruption a eu lieu il y a 120 000 ans.

Tandis que l'activit� �ruptive du Kohala diminuait progressivement, les jeunes volcans Mauna Kea et Mauna Loa ensevelissaient son flanc sud. C'est ce qui rend difficile l'estimation de la forme et la taille exacte du volcan.

Le Loihi

En temps que plus jeune volcan de la cha�ne hawaiienne, Loihi est encore � 1000 m�tres sous la surface de l'oc�an. Cette montagne sous-marine, au large de la c�te du sud-est de l'�le Principale atteint une hauteur de 3000 m�tres au-dessus du sol oc�anique. Le nom "Loihi" signifie "long", et lui a �t� donn� � cause de sa forme longiligne.

Il partage sa position actuelle au-dessus du point chaud d'Hawaii avec le Mauna Loa et le Kilauea. Apr�s une p�riode de sommeil, il s'est r�veill� avec une belle �ruption en 1996. Depuis, il est partiellement actif.

Le Kilauea

L'un des volcans les plus actifs et les plus jeunes sur Terre, le Kilauea est situ� au sud-est de l'�le Principale, sur le flanc du Mauna Loa. Il est hautement surveill� et �tudi� � cause de ses coul�es de lave permanentes depuis l'�vent de Puu Oo, � l'est du rift.

Le nom "Kilauea" signifie "jaillissant" ou "s'�tendant", en r�f�rence � l'�ruption continue depuis 1983. Le volcan Kilauea est un lieu essentiel dans la mythologie hawaiienne; il est consid�r� par beaucoup comme la maison de Pele, la d�esse du feu et des volcans. Pele peut �tre gentille et bienveillante si elle est apais�e, ou, si elle n'est pas respect�e, se mettre en col�re avec une activit� volcanique fougueuse.

Le Mauna Kea

Le volcan bouclier Mauna Kea s'�l�ve � 4200 m�tres au-dessus du niveau de la mer, ou 8770 m�tres au-dessus du fond de l'oc�an, ce qui en fait la plus grosse montagne sur Terre! "Mauna Kea" signifie "Montagne Blanche" en hawaiien, et ce volcan particulier est l�g�rement diff�rent de ses voisins le Mauna Loa et le Kilauea. Le Mauna Kea est aujourd'hui dormant, sa derni�re �ruption ayant eu lieu il y a 4500 ans. Il et plus calme, n'a pas de crat�re � son sommet, et une composition chimique de sa lave diff�rente. Il est �galement unique pour ses glaciers form�s il y a des milliers d'ann�es. Peu de gens savent qu'il y a des glaciers sur Hawaii! A cause de sa hauteur, il neige au sommet du Mauna Kea en hiver.

Le Mahukona

Ce volcan est une formation sous-marine situ�e au nord-ouest de l'�le Principale. Pendant un temps il �mergeait � 250 m�tres au-dessus de la mer, mais se trouve maintenant � 1000 m�tres sous la surface. Le nom "Mahukona" veut dire "fum�e sous le vent" en hawaiien.

L'Hualalai

L'Hualalai a la particularit� d'�tre le troisi�me plus jeune et le troisi�me plus actif volcan sur l'�le Principale (apr�s le Mauna Loa et le Kilauea). La ville de Kailua-Kona, l� o� le fameux Café de Kona est n�, est construite sur la pente sud-ouest du Hualalai. Ce volcan est nomm� ainsi en hommage � la femme d'Hawaii Loa, un c�l�bre navigateur hawaiien.

On attribue � l'Hualalai de nombreuses coul�es de lave par le pass�. L'a�roport de Keohole est construit sur une de ces coul�es. Une s�rie de tremblements de terre en 1929 prouve que l'Hualalai pourrait entrer � nouveau en �ruption durant ce si�cle l�.

Les volcans sur Maui

Les deux volcans qui constituent l'�le de Maui sont Maui Est et Maui Ouest

Le volcan de Maui Est

Il est aussi appel� Haleakala et est le seul volcan Hawaiien en plus du Kilauea � �tre entr� en �ruption depuis la fin des ann�es 1700. Troisi�me plus grand volcan des �les, Haleakala a une histoire volcanique des plus tourment�e, avec dix �ruptions durant les 1000 derni�res ann�es, la derni�re remontant � 1790. A l'�chelle de temps g�ologique, c'est un volcan tr�s actif! En cons�quence, beaucoup de scientifiques pr�voient une nouvelle �ruption du volcan.

Le terme hawaiien "Haleakala" signifie litt�ralement "Maison du Soleil", et le sommet du Haleakala tient une place importante dans l'Histoire et la mythologie hawaiienne. Le Haleakala Crater au sommet du volcan est une destination touristique populaire.

Le volcan de Maui Ouest

Il s'est form� il y a 1,3 � 2 million d'ann�es. Les scientifiques estiment que ses derni�res �ruptions ont eu lieu il y a 1 million d'ann�es; Il est consid�r� comme �teint aujourd'hui.

Les volcans sur Molokai

Les deux volcans qui forment l'�le de Molokai sont le Molokai Ouest, parfois appel� Mauna Loa, et le Molokai Est, aussi connu sous le nom de Wailau.

Le volcan de Molokai Ouest est le plus petit de deux (par rapport � la surface de la mer), et le Molokai Est comprend les deux tiers est de l'�le. La plus grande partie du Molokai Ouest repose sous le niveau de la mer, et enseveli sous la lave d'autres volcans ou a �t� d�plac� par des mouvements tectoniques.

Les volcans sur Oahu

L'�le d'Oahu est form�e du Koolau et du Waianae. Le Waianae domine la moiti� ouest, tandis que le Koolau s'�l�ve au-dessus du c�t� est.

Le Koolau

C'est un volcan basaltique, constituant les deux tiers d'Oahu.

Le c�l�bre crat�re de Diamond Head, Hanauma Bay et le crat�re de Koko sont quelques unes des particularit�s de ce volcan qui attirent des milliers de touristes chaque ann�e. Koolau est un sujet d'�tude int�ressant avec sa lave unique plus riche en silice que n'importe quel autre volcan hawaiien.

Waianae

Le volcan Waianae est le plus grand et le plus vieux des deux. Il est �galement beaucoup plus sec que Koolau, subissant moins de coul�es de boue et pr�servant de ce fait la puret� de ses eaux c�ti�res.

Comme les volcans hawaiiens continuent d'avoir des �ruptions, les �les hawaiiennes continuent de grossir et de se modifier. De leurs �ruptions destructrices jaillit la terre que permet � la vie de se perp�tuer sur Hawaii. Visitez l'un de ces �tonnants volcans et observez par vous-m�me comment ces �les ont �t� et continue d'�tre cr�es.