Gobierno a Hawaii

¿Quién gobierna las Islas Hawaianas?

El gobierno de Hawaii es similar al del resto de los estados norteamericanos, solo tiene algunas diferencias. La constitución estatal fue modelada desde la constitución del Reino de Hawaii, y se modificó lo suficiente como para no tener conflictos con la constitución norteamericana. Los idiomas oficiales son el inglés y el hawaiano, aunque en la práctica, no es necesario que todos los documentos oficiales sean impresos en ambos idiomas, ni que los oficiales del gobierno hawaiano hablen hawaiano con fluidez. El aniversario de la admisión de Hawaii como estado norteamericano se celebra, la fecha es el tercer viernes de agosto.

iolaniPeríodo previo a convertirse en estado

La soberanía de Hawaii fue formalmente trasferida a los Estados Unidos en una ceremonia que tuvo lugar en el palacio Iolani, ubicado en Honolulu, el 12 de agosto de 1898. Stanford Dole fue proclamado nuevo gobernador del territorio de Hawaii. Mientras el himno de Hawaii, "Hawaii Pono'i" (escrito por el rey Kalakaua) sonaba, la bandera hawaiana se reemplazó por la bandera americana y el himno americano, (The Star-Spangled Banner).

La presión por convertirse en estado

Los hawaianos comenzaron a presionar para convertirse en estado después de la segunda guerra mundial, pero el gobierno se negaba, en parte por inquietudes políticas y sociales. En 1947, el senado de los Estados Unidos, se rehusó a aceptar el proyecto de ley hecho por parte de la cámara de representantes.

No fue hasta 1959, después que Alaska se convirtió en el estado número 49, que el congreso votó para permitir a Hawaii ser parte de la Unión. Cuando se admitió a Alaska, en enero de 1959, una nueva bandera con 49 estrellas fue diseñada y se presentó en el "Hall of Independence" en Filadelfia, el 4 de julio de ese año.

Sería la bandera (flag) oficial por tan solo un año. La bandera de 50 estrellas se convirtió en la número 27 el 4 de Julio de 1960 y sigue siendo la bandera oficial de los Estados Unidos hoy en día.

El presidente Dwight Eisenhower firmó el proyecto de ley el 18 de marzo, y la propuesta se llevó al electorado hawaiano, que votó por la unión como estado el 27 de junio de 1959, con un margen de 17 a 1. Hawaii se convirtió en el estado número 50 el 21 de agosto de 1959.

hawaii statePeríodo post-estado

En 1969 finalizó la construcción del edificio del congreso estatal. La constitución de Hawaii fue redactada en 1950 y se volvió efectiva en 1959. El gobernador elegido cada cuatro años preside el poder ejecutivo.

La Legislatura alberga un senado de 25 miembros elegidos cada cuatro años y una cámara de representantes con 51 miembros también elegidos cada cuatro años. El estado elige dos representantes y dos senadores para el congreso de los Estados Unidos y tiene cuatro votos electorales.

Hawaii ha sido conocido por largo tiempo como un estado Demócrata. John A Burns, Demócrata, fue elegido como gobernador en 1962 y reelegido en 1966 y 1970. Daniel Inouye, senador Demócrata hawaiano, fue elegido en 1962 y fue el presidente del "Iran-contra comitee" en 1987 hasta 1988.

La defensa, el turismo y la elaboración de alimentos (food) han sido el soporte principal de la economía hawaiana, ya que el estado juega un rol decisivo como puente económico y cultural entre los Estados Unidos y las naciones asiáticas y del pacífico.

En los años noventa, Hawaii enfrentó el desafío de preservar la belleza natural de su medio ambiente mientras se gestaba el incremento de su población, (especialmente en Oahu) y una próspera industria turística. En mayo del año 2000, el presidente Bill Clinton ordenó a las agencias federales expandir los programas de protección costera, incluyendo los que se especializaban en proteger los arrecifes de coral.

Nativos de Hawaii buscan la soberanía

En los años recientes, un tema político importante ha sido el logro de algún tipo de soberanía por parte de hawaianos nativos. El control de alrededor de dos millones de acres de tierra está aún en juego.

En 1996, aproximadamente doscientos mil descendientes de indígenas isleños votaron para establecer alguna forma de autonomía. En agosto de 1998, en el aniversario número 100 de la adición de Hawaii como estado norteamericano, algunos manifestantes marcharon en Washington DC, demandando completa soberanía de parte del gobierno federal.

En julio del año 2000, el movimiento recibió apoyo a modo de un proyecto de ley que fue introducido por el senador hawaiano Daniel Akaka. Dicho proyecto requería que se les permita a los hawaianos nativos formar su propio gobierno y tener un estatus legal similar al de los indios americanos.

Período posterior al 9-11

El turismo en las islas fue afectado negativamente por la recesión del año 2001, los ataques terroristas que tuvieron lugar el 11 de septiembre de dicho año en los Estados Unidos, así como la guerra contra Irak en el año 2003. Para abril del año 2003, la industria turística hawaiana decayó un tercio; a tan solo un mes de comenzada la guerra en Irak.

Ese año, la legislatura en Hawaii debatía una resolución no vinculante condenando los actos del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos en 2001 y 2002, (que incluían generar nuevos poderes federales para combatir el terrorismo) e invocaron a los oficiales estatales a evitar cualquier acción que amenazara los derechos civiles de cada uno de los ciudadanos de Hawaii.

Hawaii sería el primer estado que develaría su posición en contra de los actos del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos.

sello de estado hawaianoDatos interesantes sobre el sello de estado hawaiano

El lema principal de Hawaii está dispuesto en el sello de estado, es: "Ua mau ke ea o ka aina i ka pono" "La vida (soberanía) de la tierra es inmortalizada por su entereza". Esta frase se convirtió en el lema principal del Reino de Hawaii después que el Rey Kamehameha III lo pronunciara el 31 de julio de 1843. Ése día, siguiendo el manifiesto de la Reina Victoria, la soberanía de Hawaii fue restituida después de una ocupación británica de cinco meses. El primero de mayo de 1959, la frase fue adoptada como el lema oficial del estado de Hawaii. A continuación, algunos datos interesantes sobre el sello estatal:

  • 1959 representa la fecha de la estatización.
  • El sol naciente reemplaza la corona real y la cruz de Malta significa el nacimiento de un nuevo estado.
  • El Rey Kamehameha, gran Dios de la libertad, sostiene la bandera hawaiana y reemplaza a los dos guerreros reales.
  • Las cuatro franjas de la bandera hawaiana en el primer y último cuarto representan las ocho islas principales.
  • Puloulou, o tabu, la pelota y el palo en el segundo y tercer cuarto del escudo fueron cargados y dispuestos en la puerta de la casa del Rey como símbolo de su autoridad y poder.
  • Aquí es un símbolo de la autoridad y poder del gobierno.
  • El ave fénix, símbolo de muerte y resurrección, simboliza el cambio de la monarquía a un gobierno más libre y democrático.
  • Las ocho hojas de taro, rodeadas de ramas de plátano y helechos, son la flora típica de Hawaii. El taro tuvo siempre un significado religioso muy fuerte.