Атолл Перл-энд-Хермес

Pearl and Hermes AtollБольшая часть атолла Перл-энд-Хермес, почти полностью лишенного растительности, находится под водой. Надводная часть состоит из нескольких песчаных островков, (7 из них - выше уровня моря), находящихся в лагуне, окруженной рифами. Площадь суши составляет всего 0, 36 км2, в то время как площадь рифа 1, 165 км2.

Атолл Перл-энд-Хермес (гавайское название - Холоикауауа) был обнаружен в 1822 году двумя китобойными судами «Перл» и «Хермес», которые позже разбились о рифы во время шторма.

Поскольку на атолле мало суши, он избежал участи соседних островов, наводненных добытчиками гуано и охотниками за птичьими перьями. В 1854 году атолл был провозглашен королем Камехамеха IV частью Гавайского королевства.

В конце 1927 года капитан Андерсон во время рыбалки на тунца обнаружил в лагуне раковины с жемчужинами. После этого в течение двух лет здесь выращивались жемчужные устрицы для производства перламутровых пуговиц. Однако после этого число устриц уменьшилось, и в 1929 году их выращивание было признано нелегальным. Позднее атолл стал частью птичьей резервации. В 2006 году атолл вошел в состав памятника природы Папаханаумокуакеа.

В настоящее время, на острове гнездятся 16 000 птиц 22 видов: черноногие альбатросы, буревестники Тристрама, малые крачки и лайсанские зяблики.

Pearl and Hermes beachНа острове произрастают травы и ползучие растения, которые адаптировались к соленой воде и легко восстанавливаются после частых наводнений. Что касается водных обитателей, то здесь водится большое количество рыб. Атолл Перл-энд-Хермес населен самым большим и разнообразным числом рыб: галапагосские акулы, песчаные акулы, рыбы-белки, Ии, каранксы (улуа), бычеглазы (авеовео), скаровые рыбы (уху), морские ангелы и лобстеры. Атолл также является местом кормежки большого числа зеленых морских черепах и тюленей-монахов, и местом брачных игр длиннорылых дельфинов.

На рифах можно обнаружить несколько видов губок, некоторые из которых прежде не были известны науке, и 33 вида кораллов. Несмотря на то, что атолл испытал на себе меньшее влияние человека, все же он до сих пор сталкивается с проблемой морского мусора. В 2003 году с атолла было удалено более 90 тонн мусора, прибитого волнами к берегу.

Фотографии: Northwestern Hawaiian Islands Multi-Agency Education Project