Где поесть?

Еще в недавнем прошлом Гавайская кухня не отличалась чем-либо примечательным. Обед означал кусок пиццы с ананасом, либо пища, приготовленная из привезенных с Большой земли полуфабрикатов, либо так называемая "местная еда", рецепты которой были изменены согласно вкусам западного человека. Однако, вот уже два десятилетия на Гавайях происходит кулинарная революция и рождение Гавайской региональной кухни.

Гавайские шеф-повара используют свежие местные ингредиенты, такие как свежая океаническая рыба, азиатские специи, соусы из тропических фруктов, и по-новому сочетают их. Результатом явились новые блюда, заслужившие высокие оценки гурманов со всего мира.

Кроме блюд ресторанов высокой кухни, на Гавайях существует и более простая местная кухня, пища, которую ежедневно едят островитяне и которая свидетельствует о смешении на острове различных культур и традиций. Самое популярное блюдо среди местных - т.н. "обеденная тарелка", куда входит рыба, курица или терияки из говядины и порции риса, макарон, салата, коричневой подливки, подаваемых на бумажной тарелке. Такие ланчи можно заказать во многих ресторанчиках и прибрежных кафе. Так же популярна жареная свинина, кокосовое молоко или пуддинг и poi - истолченные в фиолетовый крем корни растения таро.

В целом, местная кухня высококалорийна и богата крахмалом. Лучшую островную еду можно найти в маленьких семейных ресторанчиках, которые в большинстве своем недороги и подают большие порции. Вы найдете их везде. Это может быть ресторанчик в центре Вайкики или в маленьком городе с другой стороны острова, либо тележка прямо у дороги.

Гавайский ужин может стать своего рода приключением. Десятки видов океанических рыб с такими незнакомыми названиями, как ахи, опакапака, махимахи и улуа, богатый ассортимент овощей, выращенных на плодородной Гавайской земле. И настоящим открытием станут местные фрукты: сладкие ароматные манго, папайя, личи, лиликой (фрукт страсти), карамбола, гуава и большое разнообразие наименований ананасов и бананов. Кроме того, на Гавайях выращивается мясо и на Большом острове расположено ранчо с самым многочисленным в США поголовьем крупного рогатого скота численностью 50 000 голов.

Уникальный гавайский фестиваль Луау - одна из лучших возможностей попробовать хорошую местную кухню и хорошо провести время. На входе вас встретят гирляндой из цветов или ракушек и проводят до вашего места. На некоторых луау гостей пригласят поучаствовать в разнообразных конкурсах и выступлениях, таких как изготовление гирлянд, бросание копья и танец хула. Вы поймете, что фестиваль вот-вот должен начаться, когда увидите, что откапывают жареного поросенка из земляной печи - иму.

Жареный поросенок занимает центральное место на праздничном столе, где вы так же найдете и другие традиционные блюда - ломи-ломи, семга, рулетики из таро и poi. Что касается крема poi, то его лучше есть с чем-нибудь еще, так как по-сути это довольно густая крахмалистая паста без особого вкуса, которую все-таки стоит попробовать. Для удовлетворения вкусов разных гостей, на фестивале так же представлена американская и европейская кухни, фрукты и вкуснейшие десерты. После ужина наступает время вечерней развлекательной программы - полинезийских песен, барабанов и танцев. Огненное Самоанское шоу с ножами обычно завершает шоу.

Из-за близости Азии и большой популяции выходцев из Азии, в гавайской кухне наиболее всего заметно влияние востока. Процветание азиатских ресторанов на островах говорит само за себя. Но все-же, Гавайи стали кулинарной меккой с едой со всего мира.