Атолл Мидуэй

midway atoll runwayКак становится понятно из названия атолла Мидуэй (с английского Midway - «середина пути»), он лежит как раз посредине между континентами Северная Америка и Азия. Атолл Мидуэй также известен как острова Мидуэй (гавайское название - Пихеману). Атолл площадью 6,2 км2 образует кольцо из барьерных рифов и песчаных островков. Основные острова - Сэнд, Истн и Спит - расположены на юге лагуны и служат прибежищем для почти миллиона птиц.

Можно утверждать, что Мидуэй - самый известный из всех Северо-Западных островов. На острове проживало, по данным 2004 года, всего 40 человека, а посещение было закрыто в январе 2002 года - так что в настоящий момент на острове нет жилищных и транспортных условий для посетителей. Атолл является национальным заповедником США под управлением службы рыбных ресурсов и дикой природы США. Если вы располагаете транспортом, чтобы добраться до атолла, вы можете обратиться за разрешением посещения острова к управляющему заповедника. Атолл Мидуэй также является территорией под надзором Министерства Внутренних Дел США.

Атолл вошел в состав США после того, как в 1859 году на острове побывал капитан Брукс. Мидуэй был также первой островной территорией США. В 1870 году США обнаружила стратегическую важность Мидуэй, и начала расчищать южный канал к лагуне острова, чтобы построить морской порт на острове Сэнд. Позднее остров стал важным звеном кабельной связи, а также местом дозаправки гидросамолетов. В 1940 году началось строительство военных сооружений.

Атолл стал еще более известнее во время Второй Мировой войны после битвы при Мидуэй 4 июня 1942 года, когда небольшая группа американской армии неожиданно напала и разгромила группу вторжения Японии, намеревавшуюся занять атолл. В 2000 году атолл стал национальным мемориалом битвы при Мидуэй.

В течение большого промежутка времени атолл очень сильно изменялся людьми. На Мидуэй более 32 км дорог, 7,8 км трубопровода, порт на острове Сэнд и взлетно-посадочная полоса длиной более 2,4 км.

Атолл является домом для почти двух миллионов птиц: лайсанских альбатросов (на острове расположена самая многочисленная колония птиц этого вида), черноногих альбатросов, белых крачек, краснохвостых фаэтонов и буревестников.

Что касается растений, то более 75 процентов всей растительности было завезено на остров, включая экзотические виды, сорняки, декоративные кустарники, кокосовые пальмы, и боккауты.

Большое разнообразие морской живности: более 250 видов рыб, включая гавайского морского окуня (хапуупуу), барабулю (куму) и акул. Также здесь обитает много дельфинов, черепах и тюленей-монахов. Что касается кораллов, то у атолла обнаружено 16 различных видов кораллов.

Фотографии: Northwestern Hawaiian Islands Multi-Agency Education Project