Problemas en Hawaii

Aunque Hawaii es un imán de turistas, y más gente está llegando a las islas cada año, el paraíso tiene su lado negativo. Aquí le mostramos una lista con algunos de los problemas que puede encontrar en las islas - retos que las islas y su gente intentan enfrentar.

Costo de Vida

Los residentes de Hawaii a menudo se quejan del alto costo de vida en las islas. Cuando lo comparamos con el resto de los Estados Unidos, las diferencias son asombrosas. Las cosas en los comercios que utilizamos todos los días cuestan un promedio del 30% más en Hawaii que en el continente. Uno puede pensar que esto se debe al costo del viaje que realizan los productos (ya que la mayoría de los alimentos que se utilizan en las islas son traídos en barcos o por avión). Pero esa no es la razón principal. Es sólo una razón menor, que suma no más del 5% al precio minorista de los alimentos. Un factor mucho más grande es la necesidad de los negocios de mantener grandes inventarios para tener las góndolas llenas todo el tiempo. También los minoristas aquí pagan mucho más por el uso de la tierra y los comercios de lo que se paga en el continente. Otro factor es el impuesto del 4% al consumo.

Sin embargo, el principal culpable que hace que vivir en Hawaii sea costoso es el alto costo de la vivienda. En 2006, el costo promedio por una casa familiar en Hawaii era de USD 625.000. Los condominios se venden por un promedio de USD 309.000. Estos precios son considerablemente mayores que en el continente. Y no solamente las casas y los condominios son costosos. Los alquileres también. En Oahu, por ejemplo, la renta mensual por un estudio va desde los USD 700 a los USD 1200 y más. Es casi imposible encontrar un estudio por menos de USD 700. Un departamento de dos dormitorios comienza desde los USD 1000 como base, dependiendo de dónde esté ubicado.

Hay muchas razones por las cuales las viviendas son tan caras en Hawaii. Un factor es la restringida cantidad de tierras que las ciudades pueden utilizar para expandirse. Otra razón es el alto costo de la construcción debido a que se deben traer los materiales desde el continente. Las viviendas son más atractivas en lugares preciosos como Hawaii, donde la calidad de vida es muy buena. Hawaii tiene muchas cualidades que la Hacen deseable, como aire y agua limpios, clima agradable, bosques, montañas, océano, población con diversidad cultural y una amplia variedad de restaurantes y vida nocturna.

Población

En 2004, había 1.262.840 habitantes en Hawaii, sin incluir los turistas. El total era un 24% más alto que en 1980, cuando el número de habitantes era de 964.691. En el año 2000, la densidad de población en Hawaii era de 189 personas por milla cuadrada. En Oahu, donde viven la mayoría de los residentes de Hawaii, la densidad de población era incluso mayor: 1.467 personas por milla cuadrada (567 personas por kilómetro cuadrado). Para comparar estos números, podemos decir que el total de la densidad de población en los Estados Unidos era de 80 habitantes por milla cuadrada. Así que la densidad de población está por sobre el promedio en Hawaii cuando la comparamos con el resto de los Estados Unidos. Durante el día a día en Hawaii, uno se puede sentir atestado, especialmente en Oahu, la cual tiene el sobrenombre de "lugar de reunión" por esta razón. Esto es especialmente evidente durante la hora pico en los días de semana, por ejemplo.

Embotellamiento

Los residentes de Hawaii así también como los turistas, se quejan frecuentemente del mal tráfico. Es una de las mayores quejas que uno puede escuchar en las islas. El tráfico está peor durante las horas pico de la mañana y la tarde. En Oahu, las calles H1 y H2 y en Maui la Honoapiilani Highway (Hwy 30) algunas veces están totalmente congestionadas durante esas horas, incluso también fuera de las horas pico.

Hay dos razones fundamentales por las cuales las islas sufren de embotellamiento. La primera es la cantidad de autos en las islas. Hay más de un millón de vehículos registrados en el estado. Sin embargo, no es sólo ésta la razón de la congestión en las calles. El total del largo de todas las calles es de 1.773 km (1.102 millas). No hay otro estado en Norteamérica que tenga menos millas de calles. Hasta Puerto Rico con sus 8.959 kilómetros cuadrados (3,459 millas cuadradas) de territorio tiene más metros de calles que Hawaii, que tiene 16.633 kilómetros cuadrados (6,422 millas cuadradas) de tierra. Entonces, en otras palabras, el sistema de autopistas de Hawaii está en construcción. En una base per cápita, el estado de Hawaii tiene menos millas de calle que cualquier otro lugar de los Estados Unidos.

El estado está tratando de aliviar la congestión del tráfico de varias maneras, incluyendo cambio de carriles, HOV (high-occupancy vehicle) que son carriles para vehículos con más de un pasajero aparte del conductor, ensanche de las autopistas ya existentes y servicios de transporte público. Estas mejoras no han podido resolver del todo el problema.

Hay un debate sobre qué medida debe ser tomada para resolver el problema del tráfico en Hawaii. Algunas personas discuten que Hawaii, y principalmente Oahu, necesita un mejor sistema de tránsito, como un sistema ferroviario. Otros dicen que la única solución es cobrar por usar ciertas carreteras a ciertas horas del día, o un incremento en el precio de la gasolina.

Autos Abandonados

Los autos devenidos a chatarra son un problema en todo el estado. No importa dónde se encuentre, en Oahu, Maui, Kauai o la Gran Isla, podrá ver autos viejos a los costados de las calles, en los jardines traseros, tirados por los acantilados o abandonados en el bosque. Muchos de ellos permanecen ahí por años, destruyéndose en silencio. Algunas veces, usted sólo supone que ese conjunto de chatarra vieja fue alguna vez un auto. La vegetación se mezcla con la chatarra y crece en los asientos y en el tablero.

En ciertas oportunidades, antes de que un auto viejo comience el proceso de descomposición, "ladrones" (o mejor dicho personas del mercado automotor) lo visitarán y le quitarán todo aquello que pueda tener valor aún. Puede que sea un auto abandonado, pero todavía tiene todas sus partes. Esto pasa usualmente ni bien el auto queda abandonado.

No solo estos autos abandonados son desagradables a la vista y hacen que el paraíso luzca mal, son también un peligro ambiental por su pérdida de petróleo y otros fluidos. También pasa mucho tiempo hasta que el metal se pudre completamente. Los neumáticos y las baterías tardan incluso más en hacerlo. Los vehículos abandonados son también un depósito de agua estancada, lo que favorece a la reproducción de insectos y otras pestes como ratas, piojos y parásitos, los cuales pueden trasmitir muchas enfermedades a los humanos.

A pesar de que hay una multa por abandonar autos propios, la gente parece seguir haciéndolo. No es que no haya otra salida para deshacerse de un auto de una manera más ambiental y amigable. Hay muchos negocios que ofrecen remolcar un auto viejo gratis (pero uno que tenga todas sus partes). El problema es que una vez que al auto le han sacado las partes que todavía tienen valor, ya no puede ser donado a estas organizaciones de caridad.

Personas sin hogar

Aunque Hawaii es el punto favorito para vacacionar de los ricos y famosos, las islas tienen un alto número de personas sin hogar que están por todas partes - en las playas, bajo los puentes, bajo los árboles, en las entradas a las escuelas, etc. Otros viven en sus autos, muchas veces son familias enteras, o viven en carpas en las playas más desiertas. Algunos sin techo tienen sus pertenencias en grandes bolsas o en carritos de supermercado.

El número de personas sin techo en Hawaii ha aumentado un 61% desde el año 2000. Actualmente, más de 6000 personas viven en las calles en todo el estado. De acuerdo con los datos del censo de los Estados Unidos, el crecimiento de la pobreza en el estado es el más alto de toda la nación. Cerca del 11.5% de la población de Hawaii está viviendo en la pobreza. Aunque Hawaii tiene un clima cálido todo el año y sin dudas hay lugares peores para estas personas, los robos y las violaciones siguen existiendo y son una amenaza para las personas sin techo.

La indigencia en Hawaii es generada por varios factores. Uno, es el mismo que en el continente, la Reforma Federal de Asistencia Social de 1994, la cual limita a las familias a recibir beneficios por cinco años. Otros factores locales incluyen el alto costo de las viviendas y los alimentos, la falta de hogares accesibles, los problemas de drogas y los pocos programas para problemas mentales.

El estado está tratando de aliviar el problema de la indigencia, pero no parece que sea fácil ni rápido. En 2005, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano concedió casi seis millones de dólares para ayudar a los indigentes de Hawaii. El dinero fue distribuido entre varias agencias y programas especiales, desde refugios hasta tratamientos para los drogadictos. Un plan para crear una "ciudad carpa" cerca de Waianae en la costa de Oahu fue abandonado debido a las protestas de la población residente, quienes temían que este proyecto llevara a un incremento en la tasa de delitos.

Epidemia de Drogas

El abuso de drogas es una causa muy importante en los delitos que suceden en Hawaii. En el año 2001, las drogas fueron responsables del 50.4% de todos los delitos en el estado. Este porcentaje está por encima de la media nacional que es del 41.2%.

La metanfetamina (comúnmente conocida como cristal o "ice") es la droga más usada en Hawaii. De todos los delitos que tuvieron relación con el abuso de drogas, un 51.1% de ellos fue hecho bajo los efectos de esta droga.

La metanfetamina es conocida por ser muy adictiva. Es una droga sintética que puede causar sensación de euforia pero también depresión y alucinaciones. A medida que los efectos desaparecen, uno puede experimentar debilidad física y un efecto "bajón" muy fuerte.

El uso de la metanfetamina en Hawaii no es un problema reciente. Comenzó a fines de los años ´70, pero desde esos momentos, el número de personas que la usan se ha incrementado. Los trabajadores sociales predicen que si el uso de la metanfetamina se sigue incrementando a la velocidad actual, cada persona en Hawaii estará eventualmente afectada por la droga, tanto directamente como indirectamente (a través de un robo, una accidente automovilístico causado por la droga o un familiar afectado por la droga).

No hay datos científicos del número de personas que usan esta droga en Hawaii. Sin embargo, más de 2.730 personas buscaron el tratamiento para la adicción a esta droga en el 2002, más de los que buscaron tratamiento a la adicción a la marihuana y al alcohol juntos.

Ruidos

Algunas áreas en Hawaii pueden ser muy ruidosas, principalmente en Oahu, donde vive la mayor cantidad de la población. Honolulu y Waikiki son áreas metropolitanas importantes, con muchos autos y habitantes. Las grandes ciudades tienden a ser ruidosas y así pasa en las grandes ciudades de Hawaii. En las últimas décadas, el boom de la construcción ha contribuido mucho en este tema. Nuevos centros comerciales, complejos de apartamentos y hoteles se construyeron a lo largo de las ciudades.

Otro factor que incrementa el ruido son las alarmas de los autos. Los residentes de Waikiki y otras partes de las islas algunas veces se quejan de que las alarmas de los autos se encienden sin razón. A veces es suficiente con las bocinas de los grandes camiones o motocicletas que también (con su vibración) hacen que estas alarmas se enciendan. Las alarmas de los automóviles se escuchan tan a menudo en Hawaii que perdieron su propósito fundamental de alarmar a los vecinos de que un auto está siendo robado. Ya nadie parece prestarle atención a las tan frecuentes alarmas.

Los camiones recolectores de basura pueden ser molestos a los oídos. Algunas veces, se los puede escuchar muy temprano por la mañana, incluso en barrios residenciales, recogiendo la basura. Lo peor no es solamente su motor ruidoso. Con el fin de recoger los grandes contenedores de basura, necesitan conducir en reversa, lo que hace que el camión emita un ruido como precaución. Este sonido es como la alarma de un reloj y puede ser mucho peor si usted lo escucha antes de la hora en la cual debe despertarse para ir al trabajo.

Otros Problemas

El homicidio es un problema más significativo en el continente que en Hawaii. Ocurren, tal como las violaciones y los asaltos violentos, pero los tipos de delito más comunes en Hawaii incluyen robos de autos, casas y bolsos.

Otro problema amplio que tiene el estado es dónde tirar la basura. Los basurales en Hawaii están casi llenos. Hay un debate donde se discute la idea de crear un nuevo basural en la costa sotavento de Oahu, o si es una mejor idea enviar la basura en barco hasta el continente. El problema en Hawaii es encontrar un basural apropiado para que no se contamine el agua subterránea. Y no hay casi ningún lugar adecuado para este fin.