Origen Étnico

Hawaii, Mezcla de Grupos Étnicos

Hawaii es uno de los lugares más diversos del mundo en cuanto a razas; no hay mayorías, todas son minorías. En el Censo del año 2000, más del 20% de la población se adjudicó antecedentes multi-raciales, un porcentaje mucho mayor que en cualquier otro estado. Usted encontrará variedad de grupos étnicos en Hawaii, incluyendo hawaianos, portugueses, chinos, coreanos, vietnamitas, caucásicos y japoneses. Más de la mitad de la población hawaiana es por lo menos en parte asiática, casi el mismo porcentaje de caucásicos y un cuarto proclama tener ancestros hawaianos.

Así como Hawaii se ha convertido el hogar para muchos grupos étnicos en los últimos 200 años, cada uno de ellos ha agregado elementos de sus propias culturas a la vida local. Hoy, la cultura contemporánea de Hawaii es una mezcla de los diferentes grupos étnicos que conforman su población.

Usted será capaz de degustar una gran variedad de cocina en Hawaii, incluyendo guisados, chow fun, man doo, sukiyaki y salchichas portuguesas. La rica herencia de culturas en Hawaii puede remontarse a los viejos "días de plantación" en las islas, cuando distintos grupos étnicos llegaron a Hawaii para ganarse la vida y mantener a sus familias.

No hay dudas de que la cultura hawaiana ha dejado una marca imborrable en la historia de Hawaii. Desde las innovadoras maneras que los polinesios encontraron para viajar a través del mar, hasta las tradiciones de la Ohana (familia) hawaiana, es claro que continuamente aprendemos de nuestros ancestros.

Hay muchas maneras de conectarse con las actividades culturales históricas y contemporáneas a lo largo de cada isla. La cultura de Hawaii tiene sus orígenes entre los hawianos nativos.

El lenguaje hawaiano (Hawaiian language) está siendo enseñado en todas las escuelas de Hawaii (Hawaii schools) y el legado de la Monarquía de Hawaii es respetado hoy en día.

La revivificación de la cultura hawaiana continúa para recordarnos que el pasado claramente define el presente.

La Decadencia de la Población Nativa

Cuando el Capitan James Cook llegó a Hawaii en 1778, habitaban, aproximadamente, entre 300.000 y 400.000 Nativos de Hawaii. En el siglo siguiente, la población cayó en un 80-90%. Estas bajas se debieron, en gran parte, a las enfermedades tales como: viruela, rubeola, tos ferina y gripe.

En 1878, la población nativa se estimaba entre 40.000 y 50.000 personas. A pesar de haberse declinado tanto en tan solo cien años, los nativos hawaianos comprendían más del 75% de la población total.

En los últimos 120 años, el número de hawaianos puros, los que solo cuentan con sangre hawaiana, continúa disminuyendo. Hoy en día, hay menos de 8.000 hawaianos puros con vida. El número de habitantes que al menos son en parte hawaianos, y quienes se consideran a si mismos hawaianos, se ha incrementado firmemente desde el cambio de siglo.

Hawaianos Nativos Hoy

Hoy en día, se estima que hay entre 255.000 y 275.000 hawaianos nativos viviendo en Hawaii. Se puede agregar que en estos tiempos el número va en aumento a un estimativo de alrededor de 6.000 habitantes por año; el índice más alto de crecimiento a nivel étnico en Hawaii.

La mayoría de los hawaianos nativos, tienen menos del 50% de sangre hawaiana pura. En el Censo Norteamericano del año 1990, habían 1.108.229 habitantes viviendo en Hawaii. De esos habitantes, 369.616 eran caucásicos, 247.486 eran descendentes de japoneses, 168.682 eran descendentes de filipinos, 138.742 descendientes de hawaianos y por último 68.804 eran descendientes chinos.

El Programa de Supervición de Salud tiene números distintos, mostrando que los hawaianos nativos con una población de 205.079 serían el tercer gran grupo étnico después de los caucásicos (262.605) y los japoneses (222.014). La Oficina de Asuntos Hawaianos cree que esta discrepancia de números entre el Programa de Supervición de Salud y el Censo Norteamericano del año 1990, se debe al hecho de que los datos del PSS incluyen las mezclas de hawaianos puros con aquellos que no lo son.

Es probable que muchos de estos individuos, al responder sobre su propia identificación en un solo grupo étnico en las fichas del Censo Norteamericano, eligieron otro grupo étnico que no era el hawaiano.

La Oficina de Administración y Presupuesto del Gobierno de los Estados Unidos anunció en octubre de 1997 que con la llegada del nuevo milenio, los nativos hawaianos tendrían su propia categoría en los censos.

Un Estado de Diversidad Etnica

Hawaii es claramente el estado más integrado racialmente en los Estados Unidos. Esta diversidad étnica marca un tipo de sociedad que no se ve en el resto del país. Mientras Hawaii es, en muchas maneras, una sociedad mucho más combinada a nivel cultural y étnico que el resto de los Estados Unidos, no escapa de sufrir algunos problemas raciales y étnicos. Muchas veces se dice que hay dos tipos de hawaianos, los que llevan sangre hawaiana y los hawaianos de corazón.

También hay ciudadanos del estado de Hawaii que consideran a las islas su hogar. Los habitantes de Hawaii continuarán cultivando un legado de cultura y herencia con el correr del tiempo, para asegurar que ese patrimonio tan precioso, sea transmitido a las generaciones futuras.