Música Hawaiana

La cultura de la música en Hawaii

La variada música de Hawaii es una combinación extraordinaria de muchas influencias con ritmos pacíficos y letras poéticas que celebran la vida en la isla. Del reggae a la guitarra "slack-key" y el ukelele, la cultura musical de Hawaii se diferencia de cualquier otra en el mundo. El ukelele, símbolo de la música hawaiana, es también sinónimo de aloha en las islas. La belleza de Hawaii ha inspirado algunos de los ritmos más extraordinarios y fluidos de todos los tiempos que fueron inmortalizados en las mele (canciones).

Es virtualmente imposible visitar Hawaii y no resultar afectado por la escena musical del lugar. ¿Donde más en el mundo se puede oír un falsete hawaiano en la radio, escuchar a un local imitar embelesado los sonidos de un ukelele y escoger entre centenares de funciones locales en un mismo fin de semana?

Los sonidos originales de Hawaii han influido a otras culturas alrededor del mundo. Los artistas que han ayudado a que la música hawaiana goce de una popularidad cada vez mayor en Hawaii y en el exterior incluyen a Gabby Pahinui, Israel Kamakawiwoole, The Sons of Hawaii y Eddie Kamae. Escuche la música folklórica hawaiana en la radio, o mire un video de música hip-hop local en el canal OC 16. Artistas únicos como Henry Kapono continúan inmortalizando la esencia del espíritu aloha con letras significativas y melodías inspiradoras.

Hapa Haole - un estilo que literalmente significa "parte blanca y parte hawaiana", donde letras en inglés son dedicadas a temas hawaianos.

Slack Key - un estilo que utiliza una guitarra slack-key hawaiana, con cuerdas flojas.

Steel Guitar - un estilo que utiliza una guitarra con cuerdas de metal que se toca deslizando una pequeña barra de metal sobre el mástil.

Ukulele - un sonido inconfundible con este instrumento de cuatro cuerdas. Hoy en día existen ukuleles con 8 o 9 cuerdas.

Falsetto - un estilo vocal popular que se practica usando una técnica de canto que produce tonos más altos de lo común.

Jawaiian - Sonidos jamaiquinos moldeados con un toque hawaiano.
Contemporary - La música contemporánea de Hawaii que frecuentemente mezcla hawaiano popular con letras en inglés.

Traditional - Letras auténticas cantadas en hawaiano que comúnmente se acompañan con guitarras slack-key y ukeleles.

Cánticos - Los cánticos fueron un ritual en el Hawaii antiguo como un medio para preservar la historia, honrando deidades y organizando genealogías. Estos cánticos pueden ser escuchados hoy en día con o sin música y acompañados de un ipu (tambor hecho con una calabaza) o pahu (tambor con piel de tiburón).

Las diversas influencias musicales que llegaron a las islas vinieron de todas partes del mundo a mediados del 1800. Ya que los hawaianos aprendían cómo tocar los instrumentos musicales que traían los inmigrantes, fueron capaces de ampliar sus capacidades musicales. Los cantos antiguos, llamados olis, fueron acompañados de música por primera vez, y la novedad fue muy popular en las islas.

Las historias familiares, las leyendas (legends), los cuentos locales y las creencias religiosas, fueron expresados de una nueva manera nunca antes practicada, permitiendo colaborar con el fin de incentivar la preservación de la herencia hawaiana.

Con la música folklórica hawaiana tradicional, las letras pueden ser entonadas y provienen de cantos antiguos que son transmitidos desde hace siglos. Usted podrá oír también golpes muy interesantes de tambor y de ipu que sirven como emotiva música de fondo para representaciones de hula. Un ipu, es decir, una calabaza ahuecada, crea los tonos rítmicos si se toca con las palmas y sentado en el suelo. Los ipus pueden ser pequeños o grandes (como el ipu heke, una calabaza doble) y pueden crear una gran resonancia.

Los cowboys mexicanos de Hawaii, llamados paniolos, trajeron con ellos guitarras y mostraron a los locales cómo tocarlas de un modo único. Muchos hawaianos eran adeptos a las guitarras y lo lograron rápidamente, adaptando el estilo español a un estilo que les correspondía más a las islas, un método hoy conocido como slack-key style o ki hoalu. Si nunca antes escuchó tocar una slack-key, entonces usted se está perdiendo una experiencia realmente emocional.

Steel guitar es otro estilo musical que se lleva a cabo en las islas. Con la ayuda de una barra de metal que se desliza a lo largo de las cuerdas se crea un sonido realmente único. Destacado en muchas bandas hawaianas de principios del 1900 hasta hoy en día, este estilo recuerda un elemento altamente popular en la música hawaiana.

El Rey David Kalakaua, quien es recordado con aprecio por ser un hombre renacentista, alentó un resurgimiento musical e invitó todos los hawaianos a utilizar la música como una expresión del orgullo hawaiano. Cuando la Reina Liliuokalani, la última monarca de Hawaii, presentó muchas canciones de su autoría a fines del 1900, la música de las islas llegó a una popularidad que jamás había alcanzado antes. Canciones como Aloha Oe y He Mele Lahui Hawaii expresaban el orgullo hawaiano y el amor por esas tierras maravillosas.

Los compositores de la música hawaiana se inspiraron en muchas influencias distintas y las mezclaron creando un estilo verdaderamente único y novedoso. Gospel, pop, country western, ragtime, swing y jazz son solo unos pocos géneros musicales que inspiraron a los músicos hawaianos.

Gabby Pahinui, quien fue rotulado "el héroe de la música folklórica de Hawaii" es apreciado por muchos locales ya que significa un prototipo de la música de las islas. Combinando letras orientadas a la cultura y mezcladas con sonidos de jazz y guitarras slack-key, se acreditó el éxito de la vuelta de la música hawaiana a fines del 1900. Gabby Pahinui y Eddie Kamae crearon Sons of Hawaii en los años ´60, una banda hawaiana que representó los sonidos de las islas mezclando estilos tradicionales y modernos.

Hoy en día usted puede disfrutar de las melodías distintivas y bailables de la música "Jawaiiana", una combinación de reggae jamaiquino y hawaiano que utiliza enganches pegadizos y melodías optimistas que celebran la vida en las islas y transmiten vibraciones positivas.

El Ukelele es un instrumento de cuatro cuerdas y sonido agudo con forma de guitarra, su nombre significa "pulga saltarina" y ganó popularidad después que el Royal Hawaiian Quartet maravilló a la audiencia en la exposición de San Francisco's Panama-Pacific en 1915. El ukelele es compacto y portable y puede conseguirse a lo largo de las islas incluso en las tiendas más pequeñas a un muy buen precio. Puede escucharse en muchos estilos de música, desde reggae, rock, música hawaiana tradicional y Jawaiiana. Actualmente, pueden verse los locales de todas las edades rasgueando los ukeleles al azar en cualquier lugar con el poder de cambiar los ceños fruncidos por amplias sonrisas.

Si usted quiere experimentar la música hawaiana, simplemente debe encender la radio en Hawaii. Podrá encontrar unas cuantas radios locales que se dedican a pasar solo melodías de las islas. También puede asesorarse sobre presentaciones en vivo en la isla donde se está hospedando y experimentar la alegría que transmiten los sonidos hawaianos que vienen directo del corazón. Presencie grandes festivales, como el Merrie Monarch Hula Festival, el festival musical de Molokai, el festival de la Isla Grande o el Steel Guitar Association Festival, en Oahu. Muchos de los hoteles locales ofrecen shows los fines de semana para los turistas. No importa si es la primera vez que visita Hawaii o ya es leal visitante de las islas, experimentar los alegres sonidos de la música hawaiana comprendiendo sus complejas raíces va a enriquecerlo verdaderamente.