Mundo Submarino a Hawaii


Descubra el Paraíso Submarino de Hawaii

Muchos argumentan que la belleza de Hawaii no puede compararse con la de ningún otro lugar del planeta. Y lo que atrae a tantos millones de visitantes por año, muchas veces se encuentra por debajo del nivel del mar. Ballenas jorobadas, delfines nariz de botella, rayas, lobos marinos, peces coralinos y tortugas marinas gigantes son solo algunas de las maravillosas criaturas marinas que frecuentan las costas del pacífico en las ocho islas mayores de Hawaii. Snorkeling, buceo, y buceo snuba (una combinación de ambos), son actividades muy populares que permiten conocer y disfrutar del mundo submarino.

Avistaje de Ballenas

ballenaLa ballena jorobada es un mamífero extremadamente fascinante. Sus maniobras en la superficie y sus coletazos provocan temor y admiración en los espectadores. La temporada de ballenas va desde diciembre a mayo y atrae a miles de turistas a las costas hawaianas que estos cetáceos frecuentan, en Makapuu (Oahu) y Lahaina, en Maui. El 60% de las ballenas jorobadas del norte del pacífico emigran a las aguas hawaianas para pasar en invierno en sus cálidas aguas y comenzar con los rituales de apareamiento y de parto. ¡Las crías pueden pesar más de 1.360 kg (3,000 Libras)!

Tortugas Marinas

tortugaLas elegantes Tortugas marinas suben a la superficie en intervalos de tiempo para respirar; luego vuelven a sumergirse para seguir explorando. Si usted tiene la suerte suficiente para poder verlas, va a poder experimentar la sensación de sabiduría en su presencia, quizá porque la tortuga marina verde puede vivir 80 años ¡Y llegar a pesar 136 kg (300 libras)! Cuatro especies de Tortugas marinas pueden encontrarse en aguas hawaianas: La Tortuga verde, las tortugas carey, las tortugas laúd y las golfitas. La tortuga verde o honu, es la más común, aunque su número es mucho menor de lo que solía ser debido a la caza indiscriminada previa al año 1973, donde se comenzó a proteger a las especies en peligro de extinción de la cacería ilegal, contaminación, desechos marinos y redes flotantes libres. ¡El castigo por cazar u hostigar a las tortugas marinas puede llegar a ser de USD 100.000! Hoy en día, un equipo de recuperación se ocupa de promover el crecimiento de la población de tortugas marinas en Hawaii.

Delfines

delfinesÉstos fascinantes mamíferos son graciosos, divertidos e interesantes de observar. Se valen de distintas maneras para comunicarse; los silbidos, lenguaje corporal y ecos son algunas maneras de encontrar alimento. Quince especies de delfines, entre ellas los nariz de botella y los delfines hiladores pueden ser encontrados en las aguas hawaianas. Si usted se encuentra con un delfín mientras nada en el océano, la clave para recordar es: respetar

  • No intente tocar a los delfines salvajes, ¡es ilegal! Hay varios programas en las islas que trabajan con delfines domesticados que le permitirán tener contacto con ellos.
  • No haga movimientos bruscos o que parezcan agresivos.
  • Nade paralelamente con los delfines.
  • Recuerde que usted está en su hogar y permita que ellos hagan los "primeros movimientos" durante la interacción.

Focas Monje

focas monjeHay tres especies de focas monje en el planeta; las del caribe, las del mediterráneo y las hawaianas, también conocidas como monachus schauinslandi. Esta última especie no existe en otro lugar del mundo que no sea Hawaii.

La foca monje hawaiana está protegida por la ley de las especies en peligro y mamíferos en situación de protección. Actualmente, el número de focas monje en Hawaii es de alrededor de 1.500 animales. Al ser una especie en peligro, es ilegal acosar, capturar o matar a estas focas en las islas.

Las focas monje hawaianas se reproducen mayormente en el noroeste de las islas, en la zona de Kauai; la isla que se encuentra más al norte de todas. Algunas veces, pueden ser vistas descansando en las playas de Oahu y Kauai, pero al ser sensible a las alteraciones, no permanecen mucho tiempo a la vista.

Los ejemplares adultos llegan a medir 2.13 m (7 pies) de largo y pesan de 180 kg a 225 kg (400-500 libras). Usualmente las hembras son más grandes que los machos. Se alimentan de pulpos, anguilas, langostas y peces coralinos. Las focas monjes hawaianas pueden sumergirse hasta 180 m (600 pies) y permanecer bajo el agua hasta 20 minutos.

HumuhumunukunukuapuaaEl Humuhumunukunukuapuaa

¿El humu…qué? Para pronunciar el pez oficial de Hawaii, hay que separarlo en seis partes: humu humu nuku nuku apua a. Es la manera hawaiana de llamar a este pez, un pez ballesta picasso. El "humu" es un pez autóctono y de colores brillantes que habita las aguas que rodean las islas.

Malama I Ke Kai

mundo submarinoMalama i ke kai significa "ocúpese de proteger el océano", un valor hawaiano que data de varios cientos de años. El cántico hawaiano de la creación, el kumulipo, cuenta que toda vida comienza en el mar, que la humanidad está ligada a todas las cosas vivientes, especialmente a la vida marina. El archipiélago de Hawaii no es descripto como un grupo de islas en el mar, sino como un mar de islas, lo que demuestra que el océano es de igual importancia que la aina, o tierra. Los ancestros hawaianos compartieron el conocimiento del mar y mostraron un extremo respeto a sus habitantes. Este ecosistema único de Hawaii ha existido en soledad por años y depende de su conservación para su supervivencia. Los turistas que visitan Hawaii pueden "malama i ke kai" de muchas maneras:

  • Infórmese sobre el delicado ecosistema hawaiano antes de su visita a las islas.
  • Respete las señales de alerta cerca del océano.
  • Ayude a mantener las playas hawaianas limpias y libres de desechos.
  • Recoja todo lo que lleva consigo y tírelo en los cestos de basura en cuanto localice uno.
  • En el caso de enterarse que se arrojan desechos al mar o se cazan animales, denúncielo.
  • No profane los sitios culturales, las formaciones rocosas o los arrecifes de coral.
  • No alimente ni hiera la vida marina.
  • Deje a los corales y las rocas en su lugar.

buceo y snorkelingBuceo y Snorkeling

El diseño topográfico de las costas hawaianas presenta un mundo submarino que atrae a buceadores desde todo el mundo. La actividad volcánica que formó las islas continúa expandiendo la zona con la ayuda del volcán activo Kilauea en la gran isla, aportando constantemente lava para formar jardines de coral en el suelo submarino. El acceso a estas ciudades submarinas permite a los buceadores ver especies acuáticas autóctonas y únicas en el mundo.

El Arrecife de Coral

arrecife de coralEl omnipresente ecosistema de arrecifes coralinos que rodea las costas hawaianas, es una compleja estructura que le da lugar y alimento a incontables formas de vida que se encuentran en las islas. Desde proveer de alimento y filtrar el agua, hasta proteger las costas de sedimentos y tormentas, el arrecife de coral es la sangre vital de la comunidad submarina. Los buceadores encontrarán literalmente miles de formas de vida presentes en los arrecifes, incluso corales duros y blandos, peces coloridos de todos los tamaños, pulpos, anguilas, algas, anémonas, esponjas, crustáceos, gusanos, tortugas y muchas criaturas más. Aunque el arrecife está en constante expansión, enfrenta muchos desafíos, como la contaminación, los daños producidos por los desechos y químicos que se arrojan al océano, la destrucción por parte del hombre y las enfermedades. Las ramificaciones de los corales son increíblemente delicadas y pueden dañarse con el menor contacto.

Ya que tenemos el privilegio de contemplar la maravillosa vida submarina, debemos reconocer que somos visitantes y respetar el paisaje. La regla general es "mire pero no toque."

Proteja el ecosistema hawaiano

  • No pise los corales ni con sus pies ni con aletas.
  • No se apoye en los corales para sostenerse, ni por curiosidad.
  • Incluso el tacto más suave puede matar una colonia de corales.
  • No intente tocar o sujetar ningún tipo de vida marina.
  • Apoye a los comercios "reef friendly"
  • Use menos químicos en su hogar; incluso los químicos que fueron usados a miles de kilómetros de distancia pueden terminar en el océano pacífico.
  • Use flotadores mientras practica snorkeling para evitar rozar el arrecife.
  • Mientras bucea, utilice una boya de amarre o un ancla de arena para mantenerse alejado de los arrecifes.
    Apoye a las organizaciones que protegen los arrecifes de coral.
  • No use pesticidas ni fertilizantes químicos.
  • Aprenda sobre la gran importancia de los arrecifes y comparta su conocimiento.
  • Compre sólo peces coralinos que hayan sido reproducidos en cautiverio.
  • Recicle.
  • Cuide el agua.
  • Si observa que se tiran desechos al mar, denúncielo, haga lo mismo si observa la práctica de pesca ilegal.

¡Cuidado!

Algunas criaturas marinas pueden ser peligrosas.

Cuídese de los siguientes animales:

medusasMedusas - Éstos transparentes animales tienen tentáculos que pueden causar irritación al roce. La medusa caja se encuentra fácilmente cerca de la costa, son totalmente predecibles. Normalmente hay señales que le advertirán sobre las zonas infestadas de medusas.

carabelas portuguesasCarabelas Portuguesas - Similares a las medusas, aunque más grandes; estas criaturas pueden causar picaduras dolorosas. Sus cuerpos transparentes pueden tener tintes violáceos, azules o rosados.

tiburonesTiburones - Nadar en días nublados o con poca luz puede ser desalentador, ya que ésos son los momentos en los que los tiburones eligen alimentarse. Nade en grupos, no use colores brillantes y permanezca alejado de las áreas donde los peces saltan.

morenasMorenas - Estas anguilas tienen la piel gruesa y suave, además de dientes afilados con los que pueden atacar a los humanos. Les gusta pasar el tiempo en cavidades rocosas y fosas.

erizos de marErizos de mar - Estas criaturas redondas y espinosas llamadas "wana" en hawaiano, pueden ser encontradas en la superficie de los arrecifes y pueden dejar una espina filosa en la piel que causa dolor y posiblemente una marca violeta o azul.

El mundo acuático de Hawaii es verdaderamente único y precioso, con la ayuda de todos los visitantes de estas comunidades del pacífico; nuestro ecosistema oceánico continuará creciendo para las futuras generaciones. Cuando descubra las costas hawaianas recuerde la regla del respeto al océano: Mire, pero no toque.