Hawaii Esto y Aquello

Aquí hay una lista de palabras comunes y expresiones que usted puede escuchar cuando se encuentre en Hawaii. Es una guía alfabética de la cultura hawaiana, costumbres y tradiciones.

Aloha ‘Oe

Una de las canciones más conocidas de Hawaii es el Aloha ‘Oe, la cual fue compuesta por la Reina Liliuokalani (1838-1917).La reina escribió la música y la letra de la canción, la cual está basada en una vieja canción croata llamada "Sidi Mara Na Kamen Studencu". El parecido entre las dos canciones es increíble. Además, se dice que el líder prusiano de la Royal Hawaiian Band, Henry Berger, también trajo una canción desde Austria que se llama "Die Träne,", que tiene la misma melodía.

Cuando la Reina Liliuokalani vio una joven pareja abrazarse y decirse adiós, pensó en la partida de su propio grupo y compuso esta canción. Fue escrita luego de que Hawaii fuera anexado oficialmente como un nuevo estado de Norteamérica, en 1898. Hoy, Aloha ‘Oe es cantada a menudo cuando la gente dice adiós.

Ha‘aheo e kua ua i na pali
(La lluvia barre orgullosamente los acantilados )
Ke nihi ae la i kanahele
(Y pasa suavemente entre los árboles)
E uhai ana paha i ka liko
(Parece buscar los capullos)
Pua ahihi lehua o uka
(De la flor ahihi lehua en el valle)
Aloha ‘oe, aloha ‘oe
(Adiós a ti, adiós a ti)
E ke onaona noho i ka lipo
(A ti, dulce, que habitas en los bosques)
Un profundo abrazo, a ho‘i ae au
(Antes de que me vaya)
Hasta que nos volvamos a ver.

Cantos

Los cánticos son una parte esencial de la cultura hawaiana. Parte de una celebración, de una plegaria y de un poder espiritual; los cánticos fueron, a través de la historia, una manera de conseguir poder en todas las áreas de la vida y una forma de dirigirse a los Dioses.

Eran conocidos por transportar mana o fuerza espiritual, las cuales podían influir en la vida. Muchos cánticos eran considerados sagrados y pasados de generación a generación. Algunos podían ser cantados por ciertos miembros de la comunidad, como los alli y kahuna o sacerdotes y estaban kapu (prohibidas) para cualquier otra persona.

Los cánticos eran utilizados por muchas razones, como por ejemplo, para premiar a alguien, para cambiar las circunstancias de la vida de cierta persona, para pronunciar un discurso, para quejarse, para declarar el amor y muchas otras razones más. Se creía que si un cántico era cantado de forma incorrecta, podría tener consecuencias devastadoras. Una persona podía ser condenada a muerte en el caso más extremo si se cometía un error en el cántico.

El canto significa oli en hawaiano. Son usualmente cantados solos con dos o tres tonos. Cuando un cántico es cantado correctamente, solo un poco, o nada de aire sale de la boca mientras se canta. De esta manera, el o la cantante puede sostener su aliento a través de las frases largas. Hoy en día, los cánticos acompañan una gran variedad de ocasiones, por ejemplo graduaciones, bendición para una nueva edificación o en los funerales.

Direcciones

Cuando pide que lo guíen en Hawaii, usted puede confundirse fácilmente cuando un local le dice "vaya a Diamond Head, pase Ala Moana y doble en mauka", o que "conduzca por Ewa dos millas y doble por makai". Cuando esté en Hawaii, usted debe olvidarse del norte, sur, este y oeste. Lo que va a poder escuchar aquí es mauka (hacia las montañas o tierra adentro) y makai (hacia el océano). Si usted está en Oahu y alguien le dice que vaya a Diamond Head, se refiere a que debe ir hacia ese punto (el cual está ubicado al este de Waikiki). Ewa significa hacia la dirección de Ewa Beach, la cual está ubicada en la costa suroeste de Oahu.

Gecko

El gecko es un animal que se ve comúnmente en Hawaii. Es un pequeño lagarto con grandes ojos y dedos pegajosos. Tiene una o dos pulgadas de largo. Es una criatura hospitalaria que disfruta viviendo en las casas. Incluso si a usted no le gustan las pequeñas criaturas como esta, trate de no asustarse del gecko.

Lo bueno que tienen es que comen muchas veces su peso en insectos. Así que no los moleste y se comerán los insectos y las cucarachas de su casa y de los alrededores de ésta. Aparte, matar un gecko es considerado mala suerte en Hawaii. Para muchos hawaianos, el gecko es un aumakua, o Dios familiar.

Heiau

Los heiaus son templos antiguos hawaianos. Para muchos hawaianos, es un lugar de gran poder. Fueron construidos con pesadas rocas de lava alrededor de planicies que eran cubiertas con piedras suaves. Dentro de las paredes, en el centro del heiau, se construían altares, oráculos y pequeñas edificaciones para sostener artefactos.

Los heiaus se construyeron por varias razones. El heiau luakini fue construido por los más altos Jefes y utilizado para sacrificios humanos. Los heiau hoola eran templos curativos y los puuhonua eran los sitios de refugio donde los criminales (por ejemplo las personas que rompían un kapu) podían encontrar un santuario.

Hoy en día, las ruinas de los heiaus se pueden encontrar a lo largo de las islas. Si quiere mostrar su respeto, haga como los locales y lléveles una pequeña ofrenda; comida, o una pequeña roca de lava envuelta en hoja de ti para dejar en el templo.

Kapu

Kapu significa prohibido o tabú en Hawaiano. En tiempos antiguos, el sistema kapu regulaba las rutinas diarias y las reglas para las relaciones, dependiendo de los límites de cada sexo y cada clase. Proveía de reglas para la vida y para la estructura de la sociedad. Por ejemplo, era kapu para un plebeyo estar en presencia de un Jefe. Las mujeres tenían prohibido comer cerdo, bananas y ciertos tipos de pescado.

Por supuesto que los abusos de kapu ocurrieron. Los castigos eran severos y las sentencias de muerte no eran inusuales, incluso si la persona había roto una ley sin quererlo. En 1819, el Rey Kamehameha II abolió el sistema de kapu porque vio que era una barrera entre su gente y los extranjeros, que aparentemente estaban mejor organizados.

Kumulipo

Este es el cántico de la creación hawaiana, el cual fue compuesto alrededor del 1700 por el Jefe Ka limamao para recitar los mitos y las historias acerca de los orígenes de la vida. El kumulipo fue luego traducido al inglés por la Reina Liliuokalani y publicado en 1897.

El cántico de 2000 líneas cuenta acerca de la vida y cómo se originó en el lodo y lentamente comenzó desde simples formas de vida, como el pólipo y los invertebrados marinos (gusanos, crustáceos, etc.) a formas más complejas como los insectos, las aves, los mamíferos y finalmente los humanos.

El Kumulipo ha despertado la atención de los historiadores y los científicos ya que da una reseña naturalista y no religiosa de la creación de la vida. Corresponde fuertemente con las teorías evolutivas de Darwin, las cuales fueron hechas más de un siglo después de la composición de kumulipo.

Menehune

Los menehune son una traviesa raza de enanos, quienes, según la leyenda, habitaban en el Hawaii antiguo. Se cree que fueron aniquilados por los primeros colonos provenientes de la Polinesia. Hay, por lo menos, dos versiones que cuentan la leyenda de los menehune.

Según las enseñanzas locales, los menehune fueron responsables de la construcción de un par de sorprendentes estructuras en el Hawaii antiguo, incluyendo el "canal menehune" en Kauai. Aunque los menehune fueron desplazados cuando los primeros colonos llegaron, algunas personas creen que todavía están acechando en las islas y engañando a las personas.

De acuerdo con el punto de vista científico, las leyendas como esta existieron en varias islas de la Polinesia. Los estudiosos dicen que estas leyendas se originaron a partir de la mitología común y son reinterpretadas por las personas según las condiciones del lugar en el que vivan. En el caso de Hawaii, la antigua leyenda de los pequeños y traviesos menehune, era interpretada para referirse a las personas de clase baja, los cuales probablemente eran llamados menehune en la época prehistórica de Hawaii.

Hoy en día, el término menehune tiene que ver con las personas de clase baja en Tahití. Es por eso que se sabe que los colonos tahitianos trajeron el término a Hawaii, donde se comenzó a utilizar para referirse a las clases bajas y luego se transfirió a los enanos como un desprecio a las personas de clases humildes. El término para las clases bajas fue cambiado más adelante hasta que el en día de hoy se utiliza el término maka‘ainana, y la palabra menehune se utiliza sólo para referirse a los enanos. Los científicos están seguros de que no existieron tales enanos traviesos en las islas hawaianas.

Paniolo

Un paniolo es un cowboy hawaiano. La palabra suena española, eso es porque su origen es tal. Los vaqueros hispano-mexicanos que vinieron a Hawaii en 1832 fueron los primeros que manejaron el ganado en las islas. Ellos llegaron aquí por petición del Rey Kamehameha III quién quería que ellos les enseñaran a los isleños cómo manipular el ganado.

Los paniolos se llamaban a si mismos Español, pero los isleños simplemente los llamaban paniolos.

Los paniolos les enseñaron a los isleños cómo manipular el ganado de una manera muy entusiasta. Ellos se adaptaron a su nuevo estilo de vida en las islas y entonces un nuevo estilo isleño de cowboys nació. La cultura que trajeron con respecto a la ganadería se mezcló con la local.

Los ponchos de lana de los paniolos, las bandanas y los sombreros amplios dieron paso a los jeans, las remeras, las camperas de cuero y las botas. Sus sombreros de cowboy son adornados a menudo con leis de flores o conchillas, un símbolo de la exitosa fusión entre los vaqueros originales con el espíritu aloha. Hoy en día, Parker Ranch, en la Gran Isla de Hawaii, es una de las mayores haciendas privadas del mundo, con los paniolos hawaianos a la cabeza.

Shave Ice

Shave Ice es un delicioso placer de las islas, perfecto para un caluroso día de verano. A diferencia del cono de nieve, el cual está hecho de hielo triturado, el shave ice se raspa de un bloque de hielo. Tiene una textura más fina que la de los conos de nieve.

Luego, al hielo se le agrega almíbar saborizado con frutas como la piña, frutillas, coco, limón o lichi. También se pueden conseguir con sabor a vainilla o chocolate. En la mayoría de las tiendas, puede pedirlo acompañado con helado de vainilla o con azukis azucarados.

No se sabe con certeza cuándo aparecieron los shave ice en Hawaii. Sin embargo, se cree que fue introducido por los japoneses que trabajaban en las plantaciones de caña de azúcar, quienes se juntaban los días libres y raspaban o rayaban los bloques de hielo. Cuando los japoneses dejaron de trabajar en las plantaciones, algunos de ellos abrieron tiendas para vender estos postres al público.

Guitarra "Slack-Key"

Este es un estilo de guitarra hawaiana cuyo sonido armónico proviene de un cierto tipo de afinación llamado "slack key". Mientras que en la afinación de las guitarras convencionales cada cuerda es afinada de acuerdo con una nota distinta, en las slack key, las cuerdas son afinadas en un acorde. Cuando una guitarra que está afinada a la manera convencional es rasgueada sin el uso de los dedos, se puede escuchar un sonido que no es armonioso. En las slack key, las cuerdas producen un sonido armonioso incluso sin el uso de los dedos.

Se cree que el estilo que tienen estas guitarras tuvo su origen cuando los paniolos, los cowboys hawaianos que vinieron desde México, trataron de tocar la guitarra y no entendieron cómo debían arreglarse las cuerdas. Ellos inventaron otras maneras de afinación aflojando las cuerdas para producir acordes que coincidían con el rango vocal del cantante.

En la afinación más común en las slack key, el G o "taro-patch", las cuerdas están afinadas D G D G B D. La afinación "wahine" consiste de las notas D A D F A C, mientras que la afinación A tiene sólo dos notas - E A E E A E. Aparte de estas, hay una variedad infinita de afinaciones. Cuando se toca una guitarra tradicional, el que la toca juega con los acordes y las notas. Con las cuerdas flojas, sin embargo, el intérprete puede puntear la melodía en las cuerdas más altas y acompañarlas con las demás cuerdas. Esto le da a la canción mucha riqueza en cuanto al sonido.