Oahu guide de voyage

Bienvenue à Oahu. La variété est le sel de la vie, et aucun autre endroit à Hawaii ne vous proposera un tel cocktail de diversité. Surnommée The Gathering Place, le point de rassemblement, Oahu est un melting-pot sans précédent avec des cultures diverses et variées. A Oahu, île la plus peuplée de Hawaii, les communautés rurales et urbaines cohabitent offrant aux visiteurs le meilleur des deux aspects.

La visite des plages réputées de Oahu offre de nombreuses activités. Vous pourrez ensuite faire une randonnée à travers la luxuriante verdure des montagnes pour arriver à des plages tropicales immaculées entourées de cascades. Vous pouvez également faire de la plongée libre à la plage méconnue de Hanauma Bay, batifoler avec des dauphins, ou faire une chasse sous-marine en eaux profondes. Il y a également l’un des golfs les plus en vogue actuellement au monde ou le surf à Waikiki, endroit où ce sport est né. Enfin, vous pouvez faire une excursion jusqu’à Diamond Head où vous apprécierez des vues de renommée mondiale.

Pendant les douces soirées, allez boire un cocktail pendant une croisière le long des rives du Sud, manger dans l’un des restaurants cinq étoiles de Honolulu ou profiter d’une des nombreuses manifestations organisées (des animations locales jusqu’au grand show de Broadway). Oahu répond à toutes vos passions et vos envies. Oahu est le centre économique et politique de Hawaii. Résidence de près de 900 000 personnes, l’île abrite également la capitale, Honolulu.

Géographie et climat

Oahu couvre un total de 1 545,34 km², avec 366 kilomètres de côtes. Oahu est situé à 3846 km à l’ouest de San Francisco (Californie), juste en dessous du Tropique du Cancer. C’est l’un des coins les plus isolés du globe. Oahu est la troisième plus grande des 8 îles principales de l’archipel de Hawaii, mais loge 75% du total de la population.

La température à Oahu est douce toute l’année oscillant entre 20 et 29,4 degrés. Les mois d’hiver (de novembre à avril) sont un peu plus frais avec des précipitations plus fréquentes. L’île est toujours agréable grâce aux vents alizés rafraichissants. La température de la mer sur les côtes, (avec une moyenne de 24,4-25,5 degrés) est un régal pour les visiteurs qui en profitent. Oahu abrite deux chaînes monumentales de montagnes, les montagnes Koolau, qui atteignent la côte Nord-Est, et les montagnes Waianae, qui s’étendent à l’Ouest.

Les plages

La grande diversité des plages est une des raisons majeures pour laquelle les visiteurs se rendent à Oahu. Chacune des 139 plages de Oahu a un attrait unique. Que vous vouliez pratiquer le surf, le windsurf, le body board ou la plongée avec tuba, vous trouverez ici l’endroit idéal. La North Shore (côte Nord) bien connue de Oahu possède de nombreuses plages fréquentées par des gens venus du monde entier. Banzai Pipeline et Sunset Beach sont les destinations privilégiées pour le surf en hiver. La superbe baie Waimea est un exemple typique de la dualité de Oahu : cette plage peut être aussi calme qu’une piscine pour tout-petit en été, mais aura des vagues oscillant de 6 à 12 mètres en hiver.

Waikiki

Waikiki, plage de 2,4 km sur la côte Sud de Oahu, est sans doute la destination la plus prisée de Hawaii. Que ce soient des Sushi, des leçons de surf, des restaurants 4 étoiles, des night-clubs séduisants ou des boutiques de luxe, on trouve de tout en se baladant le long des avenues agitées de Waikiki. Apprécier un des meilleurs imitateurs d’Elvis sur scène, ou danser au sein d’une hula halau (une académie de hula)…Les amoureux d’art ont un choix varié : des bols artisanaux en bois de koa, des bijoux du patrimoine hawaiien au marché international de Waikiki, jusqu’à des statues de bronze géantes et des monuments d’architecture retraçant l’histoire à proximité de Honolulu.

Diamond Head

Diamond Head est le point de repère le plus réputé et visible depuis n’importe quel endroit de l’île. Pic du volcan éteint culminant à 231 m d’altitude, il est gravit quotidiennement par des centaines de personnes. Vous pouvez suivre le chemin qui mène au sommet ou explorer un parcours de votre choix. Une fois arrivé en haut, vous serez récompensé par une incroyable vue panoramique à 360°.

Shopping

Oahu accueille plus de restaurants et boutiques que toutes les autres îles réunies. Le choix est infini – depuis les très chic Ala Mona et Royal Hawaiian Shopping Center au marché international funky dont la particularité est l’artisanat du Pacific Rim. Oahu est le paradis du shopping. Depuis les souvenirs abordables jusqu’aux pièces uniques artisanales, les visiteurs n’auront aucun mal à trouver un cadeau ou un souvenir à rapporter de leur voyage à Hawaii. Allez faire un tour à la ville de Haleiwa sur la côte Nord et vous trouverez un mélange éclectique de boutiques à la mode et magasins locaux décontractés.

Le surf

Quel est le meilleur endroit pour pratiquer le surf que Hawaii, île où ce sport est né ? Les anciens Hawaiiens avaient pour habitude de surfer sur des longues planches de bois lourdes et solides. Mais le sport a quasiment disparu au contact des occidentaux. Le très réputé père du surf Hawaiien, Duke Kahanamoku, médaillé olympique, incarne la « surf attitude » et a le mérite d’avoir rendu ce sport populaire dans le monde dans les années 20. La culture du surf émergeant grâce à Duke et à d’autres célèbres « Beach Boys de Hawaii » n’a pas cessé et continue encore à grandir de nos jours.

La North Shore (côte Nord) est la Mecque du noyau dur des surfers qui cherchent à faire reculer les limites du possible. Le niveau des vagues en hiver est plus important que la vie, attirant des milliers de casse-cou chaque année. Rendez vous sur la North Shore en novembre ou décembre pour assister à la célèbre manifestation de surf, la Triple Crown, à Banzai Pipeline. Pour les surfers qui préfèrent des vagues moins intimidantes, Waikiki Beach, Ala Moana et Diamond Head sont des valeurs sûres. Bodyboarders et bodysurfers adorent les criques peu profondes d’un endroit surnommé Sandy, mais cette plage n’est pas conseillée aux débutants. Les pratiquant de windsurf et de kytesurf restent quant à eux fidèles à Kailua Beach, situé dans la partie inférieure de l’île, la plus exposée aux vents. Ils ont là tout le loisir d’apprivoiser la brise.

Pearl Harbor

Le monde entier se souvient de ce jour tragique en 1941, pendant lequel les avions de guerre japonais ont bombardé Pearl Harbor, tuant de nombreux soldats américains. Site le plus visité de Oahu, le Museum de Pearl Habour rend hommage aux hommes qui ont perdu la vie ce jour là. Vous pouvez visiter le site commémoratif USS Arizona, afin d’honorer la mémoire des 1100 soldats américains tués, ou visiter le USS Missouri, sur le pont duquel à eu lieu de capitulation des Japonais. Vous pourrez aussi explorer le USS Bowfin, un des 15 sous-marins de la seconde guerre mondiale encore existant.

Qu’est-ce qui rend Oahu unique ?

Oahu est une île qui satisfait les besoins de tout le monde. Honolulu est la 11ème plus grande ville des Etats-Unis, et la seule grande ville de Hawaii. Elle offre une large gamme d’activités, de la plus simple à la plus sophistiquée. Quelle que soit la destination que vous aurez choisie à Oahu, vous serez confronté à une beauté époustouflante, et vous imprégnerez de la culture locale. Les attractions culturelles et historiques sont abondantes et inégalées par les autres îles.

Vous pouvez visiter Oahu pour ses mélanges de sable uniques, le surf, l’art et la culture locale. Que vous visitiez Iolani Palace, le seul Palais Royal du pays, que vous mangiez des dim sum (raviolis) à Chinatown, naviguiez à bord d’un catamaran à Diamond Head, ou fassiez une ballade romantique sur la plage à la belle étoile, Oahu offrira des vacances inoubliable et sans pareil. Le choix de Oahu n’est pas uniquement pour l’amusement, c’est également une destination économique. Une valeur sûre pour des vacances mémorables et économiques.