Balades nature à Hawaii

Excursion nature et points forts

Les excursions nature d'Hawaii sont très populaires à Hawaii. Vous trouverez un grand nombre de compagnie sur toutes les îles de l'archipel offrant toute sorte d'excursion nature - randonnée, observation d'oiseaux, visites de chutes d'eau, films, visites de volcans, visites historiques,...

La nature d'Hawaii est riche, variée, unique. Içi de spectaculaires cascades tombent du haut de grandes falaises au milieu de luxuriante forets tropicales et de volcans actifs crachant leurs laves. La liste ci-dessous est un rapide compilation de quelques uns des points forts à découvrir à Hawaii.

Les points forts d'Oahu

Diamond Head HawaiiLa Tête de Diamant (Diamond Head) : C'est l'un des plus célèbres coins de l'île. Il s'agit d'un volcan éteint sur la côte sud d'Oahu, juste à côté de Waikiki. Son sommet de 231m est très apprécié des amoureux de la nature et des randonneurs. Son ascension est aisée et prends 20 à 50 minutes (dépendant de votre vitesse de marche). Depuis le point d'observation à son sommet vous profitez d'une vue aérienne grandiose sur Waikiki, Honolulu, Koko Hea et, par beau temps, vous pouvez même apercevoir l'île voisine de Molokai. En hiver, vous verrez également quelques baleines.

Des compagnies locales peuvent organiser des excursions sur la Tête de Diamant pour vous. Néanmoins, beaucoup préfèrent y aller tout seul car l'accès est facile (bus 22 et 58 depuis Waikiki). L'admission dans le parc, ouvert de 6h à 18h tous les jours, est de 1 dollar.

Manoa FallsLes chutes de Manoa (Manoa Falls) : Ces chutes de 45 m de hauteur sont accessibles à pieds uniquement. Elles se situent dans les montagnes Koolau et le sentier de randonnée y menant est facile et court (2,4 km). Le chemin est bien entretenu mais peut être boueux s'il a plus récemment. Il traverse une forêt tropicale de bambous dans laquelle on trouve quantité de fleurs et de plantes tropicales.

Cette randonnée est assez populaire et la cascade est visitée par nombre de gens quotidiennement. Si vous avez envie de suivre une visite guidée des chutes de Manoa, vous serez avec un petit groupe d'autres randonneurs et le guide partagera ses connaissances avec vous. Ne soyez pas timide et posez lui des questions, ils connaissent généralement leur sujet. Si vous préférez vous rendre sur là-bas tout seul, vous pouvez prendre le bus 5, qui part tous les jours du centre commercial d'Ala Moana, et vous arrêter au prochain arrêt. Demandez conseil au chauffeur si vous n'êtes pas sûr de la route.

Nuuanu Pali LookoutLe belvédère de Pali (Pali Lookout) : Il se trouve sur l'autoroute de Pali, lorsque vous conduisez vers la côte sous le vent de l'île (côte est). Ce belvédère offre une vue impression du haut d'une falaise de 300m sur la chaîne montagneuse de Koolau. De là, vous aurez un aperçu panoramique de l'océan et des montagnes environnantes, de même qu'une bonne partie de la côte est d'Oahu, avec les villes de Kaneohe et de Kailua, et enfin le petite île de Chinaman's Hat. Le belvédère de Pali a marqué l'histoire d'Hawaii. En 1795, le Roi Kamehameha a participé à sa dernière bataille là pour unir toutes les îles. Des centaines de guerriers y périrent, et d'après certaines légendes, leurs âmes hantent toujours l'endroit. De nombreux touristes s'étant rendu là affirment y avoir ressenti d'autres présences.

Le belvédère est ouvert tous les jours de 9h à 16h. Il est gratuit, donc n'hésitez pas à y faire un tour si vous passez sur l'autoroute de Pali. Il y a sur place un grand parking, gratuit lui aussi. Enfin des excursions y sont organisées.

Les autres attractions naturelles populaires sur Oahu sont Kualoa Ranch, la plantation de Dole, Hanauma Bay, Kailua Beach, Turtle Bay et les chutes de Waimea.

Les points forts de Maui

Haleakala Crater MauiLe cratère du Haleakala : Aussi connu sous le nom de "la Maison du Soleil", il est le plus grand volcan en sommeil au monde. Son sommet s'élève à 3055m au-dessus du niveau de la mer. Le cratère et ses environs sont l'une des plus étonnantes places au monde. Le paysage est lunaire et la vue depuis le somment est à couper le souffle. De nombreuses compagnies offrent des excursions sur le Haleakala, à vélo, à cheval, à pied, en véhicule tout terrain,...

L'une des plus pratiquée de ces excursions est le sunrise tour, pour laquelle vous êtes emmené au sommet du volcan très tôt pour admirer le soleil levant. Celà devrait être le plus beau lever de soleil que vous n’ayez jamais vu. D'autres programmes sont proposés, telle l'observation des étoiles, le coucher de soleil, etc. Si vous choisissez d'y aller seul, les portes du Parc National du Haleakala vous sont ouvertes 24 h sur 24 et 7 jours sur 7, sauf les jours de mauvais temps.

Iao Valley MauiLa vallée lao : Sur le flanc ouest de Maui, à 5km de Waikuku, la vallée Lao est une vallée tropicale à la végétation extravagante, et constitue un itinéraire de randonnée favori de beaucoup de marcheurs. Le coin le plus connu de cette vallée est l'aiguille du Lao, une formation rocheuse de 365m de haut couverte de végétation. Elle est entourée de falaises flanquant le volcan dormant Puu Kukui et son sommet est fréquemment caché par les nuages.

C'est un coin négligé pour y randonner; une fois au sommet, vous aurez une vue panoramique de la vallée et du port de Kahului. En plus de sa beauté naturelle, la vallée du Lao a une importance historique. En 1790, elle fut le site d'une dramatique bataille engagée par la Roi Kamehamehaa I. Aujourd'hui, le parc national de la Vallée du Lao est ouvert de 7h à 19h, tous les jours. La randonnée conviendra aux débutants comme aux confirmés.

D'autres remarquables attractions naturelles méritent le détour, comme la côte Hana, la route vers Hana, Oheo Gulch, la plage de sable noire du Wainapanapa et le plage de Sable Rouge.

Les points forts de Kauai

Waimea Canyon KauaiLe canyon de Waimea : Fendant le côté ouest de Kauai, le canyon Waimea est long de 16km, large de 1,6km est profond de 1km. Inspiré par la beauté de ce canyon, Mark Twain le nomma le Grand Canyon du Pacifique. Nombre de compagnie locale vous y emmèneront en bus, en vélo ou à pied, certaines proposera avec d'autres attractions comme la rivière Wailua et la grotte à fougères.

Dans le cas où vous voulez visiter le canyon seul, vous tomberont sur de nombreux belvédères en chemin. Au bout de la route du Canyon de Waimea, vous attendrez le parc national de Kokee, duquel vous pourrez continuer à explorer le canyon par de nombreux sentiers. Le parcours est adapté aux débutants et aux confirmés.

Wailua River KauaiLa rivière Wailua : Située sur la côte est de Kauai, la rivière Wailua est l'unique rivière navigable d'Hawaii. Elle prend sa source sur le cratère Waialeale et est entourée par des forêts tropicales et de nombreuses cascades. Vous pouvez la descendre en kayak ou, si vous préfèrez l'explorer sur une plus gros bateau, trouver des compagnies sur Kauai qui vous feront embarquer pour une croisière jusqu’à la grotte à fougères, un autre centre d'intérêt de l'île. Avec les excursions en bateaux et en kayak, la rivière offre également la possibilité de pratiquer le ski nautique et le canoë.

Fern Grotto KauaiLes grottes à fougères (Fern Grotto) : C'est une grande cavité de laves, couverte par des fougères. D'après des géologistes, elle s'est formée il y a plusieurs millions d'années et est aujourd'hui considérée comme une merveille géologique à Kauai. Elle est accessible seulement par bateau, des tours sont proposés par des opérateurs. Il faut 30 à 40 minutes pour atteindre la grotte, celà dépend du côté de l'île duquel vous partez. La grotte à fougères est considérée comme l'un des endroits les plus romantiques d'Hawaii et de nombreux couples s'y marient.

On Kauai recèle beaucoup d'autres merveilles naturelles que tous les amoureux de la nature devraient adorer. Citons ainsi la Spouting Horn, Les chutes d'Opaekaa et la plage de Poipu Beach.

Les points forts de l'Île Principale d'Hawaii

Hawaii Volcanoes National ParkLe Parc National des Volcans d'Hawaii : Couvrant plus de 1200 km², ce lieu attire des visiteurs du monde entier. Vous pouvez y voir un environnement des plus riches, formé par 70 millions d'années d'activité volcanique. De part sa nature unique, il a été déclaré comme patrimoine mondial écologique. Beaucoup d'opérateurs offre des tours en bus ou à pieds pour vous permettre d'approcher le plus grand volcan en activité au monde. Içi vous verrez le Kilauea en action. Vous pouvez tout aussi bien vous y rendre par vous-même. Il est situé à 48km à Sud de Hilo et est ouvert 24h/24 et 7j/7. Il est possible de camper près de lui.

Waipio ValleyLa vallée Waipio : Si vous aimez les cascades, c'est l'endroit à visiter! La vallée Waipio abrite de nombreuses chutes d'eau, descendant des hauteurs pouvant atteindre 365 m! Vous pouvez explorer cette vallée tropical seul ou par l'intermédiaire d'une compagnie locale. Une large gamme de tours est proposée: en train, en bus, à pied, à cheval, à vélo. La vallée fait 1,6 km de large et 10 km de long et se situe au nord-est de l'île.

On peut également visiter de somptueux endroits comme Punaluu Black Sand Beach, Ahalanui Park et le Parc Historique National de Puuhonua o Honaunau

HawthornLa flore et la faune à Hawaii

La flore et la faune tropicale d'Hawaii est unique et riche, et vous pouvez la découvrir par vous-même ou avec l'aide de guides professionnels. Chacune des îles possède ses paysages uniques, c'est pourquoi les excursions varient de l'une à l'autre. Une bonne chose est de réserver une excursion dans laquelle les groupes sont petits et les guides compétents au sujet de la faune et la flore d'Hawiai. Ils pourront ainsi répondre à toutes les questions que vous aurez.

Lieux historiques d'Hawaii

USS Arizona MemorialL'endroit le plus important d'Hawaii d'un point de vue historique, liée à l'histoire récente des Etats-Unis, est Pearl Harbor. Pendant que vous visitez le USS Arizona Memorial Visitor Center, vous pouvez regarder un film au sujet des attaques de Pearl Harbor le 7 décembre 1941 et embarquez à bord d'un bateau qui vous emmènera jusqu'à l'épave du navire de guerre USS Arizona. Vous pouvez également visiter l'épave de l’USS Missouri.

L'entrée dans Pearl Harbor et l'USS Arizona est gratuite. Cependant, celle dans l'USS Missouri est payante. Nombreuses sont les compagnies sur Oahu offrant des tours à bus dans Pearl Harbor, incluant un arrêt au cimetière de Punchbowl et à d'autres points historiques.